Kristoff
Nouvelle victoire pour Alexander Kristoff. | YUZURU SUNADA / BELGA MAG / BELGA

Tour d'Oman - 3e étape: Kristoff au sprint

Publié le , modifié le

Sur la lancée de son triplé au Tour du Qatar, le Norvégien Alexander Kristoff a remporté sa quatrième victoire d'étape au sprint de la saison, jeudi lors de la 3e journée du Tour d'Oman, qui a vu son compatriote Edvald Boasson Hagen conserver le maillot rouge de leader.

Le leader de la Katusha s'est encore montré intouchable dans la dernière  ligne droite pour devancer le Néerlandais Moreno Hofland et le Belge Roy Jans, et porter à quatre son nombre de succès depuis le début de saison, en seulement huit courses disputées. Seul Mark Cavendish peut se targuer d'avoir battu au sprint Kristoff en 2016. A l'exception de son compatriote Edvald Boasson Hagen (Dimension Data), qui  conserve à l'issue de cette étape le maillot rouge de leader avec toujours 4  secondes d'avance sur Vincenzo Nibali (Astana), Kristoff affronte toutefois à  Oman une concurrence amoindrie par l'absence des meilleurs spécialistes du  sprint.

Kristoff : "encore plus de confiance"

"Il y avait quand même (Andrea) Guardini, ou Sam Bennett, qui a remporté l'année dernière l'ultime étape du Tour du Qatar, donc il restait encore des coureurs rapides. J'ai dû être au maximum pour les battre", a voulu souligner  Kristoff, à l'issue de l'étape. Avec un train très performant, et une spirale de victoire en marche, le  vainqueur du Tour des Flandres 2015 peut se tourner avec le plein de confiance vers son principal objectif: les classiques, avec Milan-Sanremo qui se profile dans un mois.

"Cela me donne un confort au niveau mental de voir mon équipe travailler aussi bien. Je n'avais pas de doutes sur elle, mais voir que tout marche cela te donne encore plus de confiance", a ajouté celui qui a été battu par John  Degenkolb l'an dernier sur la "classicissima", alors qu'il était tenant du titre.

Classement de la 3e étape:
1. Alexander Kristoff (NOR/KAT), les 176,5 km en 4h03:22.
2. Moreno Hofland (NED/LNL) m.t.
3. Roy Jans (BEL/WGG) m.t.
4. Mike Teunissen (NED/LNL) m.t.
5. Jean-Pierre Drucker (LUX/BMC) m.t.
6. Zico Waeytens (BEL/GIA) m.t.
7. Berden De Vries (NED/ROP) m.t.
8. Robin Stenuit (BEL/WGG) m.t.
9. Daniel Oss (ITA/BMC) m.t.
10. Edvald Boasson Hagen (NOR/DDD) m.t.
...
110. Dan Martin (IRL/ETI) à 1:10
131. Richie Porte (AUS/BMC) à 3:26
   
Classement général (après 3 étape sur 6) :
1. Edvald Boasson Hagen (NOR/DDD), les 484 km en 11h52:53.
2. Vincenzo Nibali (ITA/AST) à 04.
3. Greg Van Avermaet (BEL/BMC) 06.
4. Romain Bardet (FRA/ALM) 06.
5. Serge Pauwels (BEL/DDD) à 08.
6. Rui Costa (POR/LAM) à 10.
7. Jakob Fuglsang (DEN/AST) à 10.
8. Domenico Pozzovivo (ITA/ALM) à 10.
9. Davide Rebellin (ITA/CCC) à 10.
10. Patrick Konrad (AUT/BOA) à 16.
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11. Tom Dumoulin (NED/GIA) à 16.
39. Dan Martin (IRL/ETI) à 3:01.
97. Richie Porte (AUS/BMC) à 9:55.