Wiggins victoire romandie 042012
Wiggins victoire romandie 042012 | AFP - FABRICE COFFRINI

Tour de Romandie: Wiggins en force

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Bradley Wiggins a offert à l'équipe Sky sa seconde victoire en deux jours sur le Tour de Romandie. Le Britannique a devancé au sprint Lieuwe Westra (Vacansoleil) et Paolo Tiralongo (Astana) pour s'adjuger la 1re étape, 184,5km entre Morges et La Chaux-de-Fonds. Wiggins s'empare également du maillot jaune de leader, porté jusque-là par son coéquipier Geraint Thomas. Sky place un autre coureur à la seconde place, Michael Rogers.

Sky, reçu deux sur deux. La formation britannique poursuit sa mainmise sur le Tour de Romandie. Après avoir placé trois de ses hommes dans le Top 4 à l'issue du prologue remporté par Geraint Thomas, elle a signé un second succès d'étape, mercredi à La Chaux-de-Fonds grâce à la pointe de vitesse de Bradley Wiggins. Le vainqueur de Paris-Nice prépare son grand objectif, le Tour de France, de la meilleure des manières.

Dans la dernière ligne droite, l'ancien champion olympique de poursuite a démarré son sprint de très loin. Comme au bon vieux temps, il n'a pas relâché son effort pour devancer sur la ligne le Néerlandais Lieuwe Westra (Vacansoleil) et l'Italien Paolo Tiralongo (Astana). Sûr de son fait, le leader Sky s'était même permis de se retourner au début de son mouvement pour juger de la réaction de ses rivaux. Du côté des favoris, Cadel Evans et Ivan Basso ont fini dans le même temps que le vainqueur au sein d'un petit groupe. Le porteur du maillot jaune, Geraint Thomas, finit à plus de sept minutes, distancé comme Mark Cavendish et les sprinteurs dès le Haut-de-la Côte, une difficulté de 2e catégorie, à 30km du but.

Tout n'a pas été aisé pour Wiggins, victime d'un problème mécanique à une vingtaine de kilomètres de La Chaux-de-Fonds et contraint de produire un bel effort pour revenir sur l'avant de la course. Il a pu compter sur le travail de deux de ses lieutenants, Siutsou et Rogers.

Repoussé à sept secondes au général au départ de l'étape après avoir pris, sous la pluie, la 11e place du chrono de Lausanne, Wiggins s'empare de la 1re place. Il compte sept secondes de marge sur un autre coureur Sky, Michael Rogers, et neuf sur le Néerlandais Bauke Mollema (Rabobank). De bon augure pour lui avant le contre-la-montre final, dimanche à Crans-Montana. Evans (BMC), tenant du titre, est pointé à la 31e place à 21" du Britannique. Denis Menchov a lui abandonné.

Classement de la 1re étape

1. Bradley Wiggins (GBR/SKY) les 184,5 km en 4h50:23.
2. Lieuwe Westra (NED/VAC) à 0:00.
3. Paolo Tiralongo (ITA/AST) 0:00.
4. Tejay Van Garderen (USA/BMC) 0:00.
5. Maciej Paterski (POL/LIQ) 0:00.
6. Vasili Kiryienka (BLR/MOV) 0:00.
7. Serge Pauwels (BEL/OPQ) 0:00.
8. Daniele Pietropolli (ITA/LAM) 0:00.
9. Ryder Hesjedal (CAN/GRM) 0:00.
10. Pieter Weening (NED/GEC) 0:00.

Classement général

1. Bradley Wiggins (GBR/SKY) 4h53:51.
2. Michael Rogers (AUS/SKY) à 0:07.
3. Bauke Mollema (NED/RAB) 0:09.
4. Stef Clement (NED/RAB) 0:09.
5. Andrew Talansky (USA/GRM) 0:11.
6. Wilco Kelderman (NED/RAB) 0:11.
7. David Zabriskie (USA/GRM) 0:12.
8. Simon Spilak (SLO/KAT) 0:12.
9. Rubén Plaza (ESP/MOV) 0:12.
10. Tiago Machado (POR/RSH) 0:13.
...
21. Andreas Klöden (GER/RSH) 0:18.
31. Cadel Evans (AUS/BMC) 0:21.
50. Ivan Basso (ITA/LIQ) 0:26.
113. Geraint Thomas (GBR/SKY) 7:23.