Tour de Romandie: victoire d'étape pour Küng

Tour de Romandie: victoire d'étape pour Küng

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Le Suisse Stefan Küng (BMC) a remporté jeudi la 2e étape du tour de Romandie disputée sur 136, 5 km (initialment prévue sur 160,7 km entre Champéry et Bulle). Dans un final à deux, il a devancé de 9 secondes l'Ukrainien Andriy Grivko (Astana). Le sprint du groupe principal, arrivé vingt secondes derrière, a été réglé par l'Italien Sonny Colbrelli (Bahrain-Merida). L'Italien Fabio Felline, en tête depuis sa victoire dans le prologue mardi, conserve le maillot de leader.

Au terme d'une étape disputée dans des conditions hivernales, et dont le parcours a été raccourci en raison de chutes de neige sur la station du Valais, Küng et Grivko demeuraient les deux rescapés d'une échappée au long cours de quatre coureurs qui a compté jusqu'à six minutes d'avance. Le Belge Sander Armée (Lotto Soudal), qui avait déjà joué les fuyards la veille, a cédé à 20 km du terme tandis que son compatriote Frederik Veuchelen (Wanty) a sauté dans un faux-plat montant à 5 km de l'arrivée.Le peloton a ensuite entrepris la chasse, avec d'excellents rouleurs en éclaireur, mais jusqu'à Bulle, du fait des conditions inattendues, très dures pour les organismes, notamment dans la montée du Chatelard (1100 m d'altitude) il leur a été très difficile d'imprimer un tempo suffisant pour pouvoir revenir.

Une météo difficile

Dans la dernière ligne droite, Küng, 23 ans, excellent pistard, ancien champion du monde de poursuite, n'a eu aucun mal à déposer son unique rival pour aller signer une victoire d'étape, la deuxième sur cette épreuve où il s'était déjà imposé en 2015.  "Le sprint était légèrement montant et je me suis entraîné pour cela sur les classiques avec Greg Van Avermaet", son partenaire chez BMC, vainqueur cette année notamment de Paris-Roubaix. "J'ai demandé à l'équipe si je pouvais tenter ma chance aujourd'hui et j'ai eu carte blanche", a déclaré Küng, qui a également profité de sa bonne connaissance des routes de la région.

Le classement général n'a pas été modifié: Felline n'a jamais vu sa tunique en danger, même si l'étape a été dure. "C'est une journée où on a eu entre 0 et 3 degrés, de la neige, ce n'était pas facile, je ne sentais plus mes mains ni mes pieds", a commenté l'Italien, qui a disputé le sprint du peloton pour terminer à la 6e place. "Tous les jours je vais donner le maximum pour faire quelque chose de bien. Samedi tout le monde m'a dit que ce sera une étape dure, je ne suis pas un pur grimpeur", a-t-il ajouté alors que la course se terminera dimanche par un contre la montre dans les rues de Lausanne.

Abandon de Barguil

A noter que lors de cette étape, le Français Warren Barguil (32e au général jeudi matin) a abandonné à la suite d'une chute survenue à une cinquantaine de kilomètres de l'arrivée. "Warren est tombé durant l'étape et était incapable de continuer", a indiqué l'équipe Sunweb sur son site internet.

Classement de la 2e étape:

1. Stefan Küng (SUI, BMC), les 136,5 km en 3 h 33 min et 15 sec (moyenne: 38,406 km/h)
2. Andrey Grivko (UKE, Astana) à 0:00
3. Sonny Colbrelli (ITA, TBM) à 0:20
4. Alexander Edmondson (AUS, ORS) m.t
5. Ben Swift (GBR, UAD)
6. Fabio Felline (ITA, Trek)
7. Tosh Van Der Sande (BEL, LTS)
8. Jarlinson Pantano (COL, TFS)
9. Diego Ulissi (ITA, UAD)
10. Max Richeze (ARG, QST) tous m.t.

Classement général:

1. Fabio Felline (ITA, Trek), 4 h 39 min 07 sec
2. Maximilian Schachmann (GER, Quick-Step) à 0:08
3. Jesus Herrada (ESP, Movistar) à 0:08
4. Primoz Roglic (SLO, Lotto-NL) 0:09.
5. Ion Izagirre (ESP, Bahrain) 0:12.
6. Bob Jungels (LUX, Quick-Step) 0:12.
7. José Gonçalves (POR, Katusha) à 0:13
8. Ruben Fernandez (ESP, Movistar) à 0:13
9. Michael Albasini (SUI, Orica) à 0:14
10. Jonathan Castroviejo (ESP, Movistar) à 0:14

Christian Grégoire