victoire Christopher Froome (Sky) étape Tour de Romandie 2016
Christopher Froome (Sky) | FABRICE COFFRINI / AFP

Tour de Romandie: Froome s'offre l'étape reine

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Dans des conditions météorologiques difficiles, Christopher Froome (Sky) a remporté, ce samedi, la 4e étape du Tour de Romandie courue sur 172,7km entre Conthey et Villars-sur-Ollon. Au programme du jour, cinq cols dont trois de première catégorie. A l'issue d'une double ascension du col de Barboleusaz, le Britannique a devancé l'Espagnol Ion Izagirre (Movistar) et le Français Thibaut Pinot (FDJ). Au classement général, Nairo Quintana (Movistar) conserve le maillot de leader pour 19" d'avance sur Thibaut Pinot et 23" sur Ion Izagirre.

Une échappée sans avenir

Après un contre-la-montre remporté vendredi par Thibaut Pinot, ce samedi offrait au public romand une étape reine avec cinq ascensions. Une étape qui s'est déroulée dans des conditions difficiles puisque la pluie et le froid étaient au rendez-vous. 

Dans la matinée, une échappée de 11 coureurs s'était dessinée. Elle s'étiolait toutefois au fur et à mesure pour ne plus compter que deux hommes à environ 40km de l'arrivée : Pavel Kochetkov (Katusha) et Bob Jungels (Etixx - Quick-Step). Les deux fuyards possédaient alors une maigre avance de 2'37". C'était le moment choisi par Tejay Van Garderen (BMC) et Christopher Froome (Sky) pour placer une accélération et fausser compagnie à un peloton tout à fait restreint. 

Froome en solitaire

A 35km de l'arrivée, le tandem Van Garderen-Froome réalisait la jonction avec le duo de tête. Avant de poursuivre son chemin sans se retourner. Le Slovène Simon Spilak (Katusha), 2e du Tour de Romandie ces trois dernières années, tentait à son tour sa chance à moins de 15 km de l'arrivée. S'il faisait preuve de panache et réussissait à distancer le peloton, ses efforts n'allaient pas s'avérer payants. 

Dans l'ultime ascension, Froome, à la pédale, lâchait Van Garderen tandis qu'à l'arrière les initiatives se multipliaient. A l'image de Romain Bardet ou encore de Thibaut Pinot. Toutefois, pour la victoire d'étape, les dés étaient jetés et Froome franchissait logiquement la ligne d'arrivée en vainqueur. Ion Izagirre (Movistar) et Thibaut Pinot (FDJ) complétaient le podium du jour. 

Au classement général, le Colombien Nairo Quitana conserve le maillot de leader pour 19" d'avance sur Thibaut Pinot et 23" sur Ion Izagirre.

Dimanche, la 5e et dernière étape, longue de 177,4 kilomètres à partir d'Ollon-sur-Villars, se conclura à Genève.

Classement de la 4e étape:

1. Chris Froome (GBR/SKY) les 172,7 km en 4h44:24.
(moyenne: 36,4 km/h)
2. Ion Izagirre (ESP/MOV) à 0:04.
3. Thibaut Pinot (FRA/FDJ) 0:04.
4. Ilnur Zakarin (RUS/KAT) 0:04.
5. Nairo Quintana (COL/MOV) 0:04.
6. Bauke Mollema (NED/TRE) 0:04.
7. Rui Costa (POR/LAM) 0:04.
8. Rigoberto Uran (COL/CAN) 0:04.
9. Tejay Van Garderen (USA/BMC) 0:09.
10. Simon Spilak (SLO/KAT) 0:09.
11. Tom Dumoulin (NED/GIA) 0:11.
...
15. Romain Bardet (FRA/ALM) 0:14.
19. Rafal Majka (POL/TIN) 1:49.
20. Pierre Rolland (FRA/CAN) 1:49.

Classement général:

1. Nairo Quintana (COL/MOV) 12h07:03.
2. Thibaut Pinot (FRA/FDJ) à 0:19.
3. Ion Izagirre (ESP/MOV) 0:23.
4. Ilnur Zakarin (RUS/KAT) 0:26.
5. Tom Dumoulin (NED/GIA) 0:57.
6. Rui Costa (POR/LAM) 1:12.
7. Simon Spilak (SLO/KAT) 1:16.
8. Mathias Frank (SUI/IAM) 1:16.
9. Bauke Mollema (NED/TRE) 1:24.
10. Tejay Van Garderen (USA/BMC) 1:27.
...
12. Rigoberto Uran (COL/CAN) 2:19.
15. Rafal Majka (POL/TIN) 3:08.
17. Pierre Rolland (FRA/CAN) 3:29.
30. Romain Bardet (FRA/ALM) 13:43.
40. Chris Froome (GBR/SKY) 17:36.
60. Geraint Thomas (GBR/SKY) 29:42.

Isabelle Trancoën