Tour de l'Ain - Omega Pharma gagne le c-l-m par équipes, Schulze leader

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L'Allemand André Schulze (Netapp) a détrôné le Biélorusse Yehauni Hutarovich (FDJ Big Mat) en tête du Tour de l'Ain à l'issue de la demi-étape contre la montre par équipes remportée par les Belges d'Omega Pharma-Quickstep.

L'équipe de Schulze, Netapp, s'est classée deuxième au bout des 11,1 km à Saint Vulbas, à 3 sec 99 d'Omega Pharma-Quickstep, victorieuse en 12 min 02 sec 46 (55,31 km/h). Schulze s'était déjà classé deuxième du premier tronçon de la journée, une course en ligne entre Lagnieu et Ambérieu (83 km) remporté par Hutarovic. A 37 ans, le coureur allemand ne se fait guère d'illusions sur la suite de ce Tour de l'Ain en raison de ses modestes qualités de grimpeur, alors que la course aborde la montagne vendredi et samedi. Omega Pharma-Quickstep, de son côté, a montré sa cohésion et a pris position. Dario Cataldo, champion d'Italie du contre-la-montre, pointe à la deuxième place et devient un sérieux candidat au classement général. Le meilleur des grimpeurs est pour l'instant le Français Jérôme Coppel, 21ème à 15 sec.

Julien Lamotte