André Greipel
André Greipel | JEFF PACHOUD / AFP

Tour de Grande-Bretagne - Greipel décroche enfin sa victoire

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L'Allemand Andre Greipel (Lotto-Soudal), souvent placé depuis le départ du Tour de Grande-Bretagne, s'est enfin imposé, samedi lors de la 7e et avant-dernière étape courue sur 227,1 km entre Fakenham et Ipswich. Il a devancé sur la ligne l'Italien Elia Viviani (sky), qui compte deux victoires depuis dimanche, tandis que le Norvégien Edvald Boasson Hagen (MTN), 5e, conserve la tête du général.

Avec 13 secondes d'avance sur le Néerlandais Wouter Poels (Sky) à l'issue  de l'antépénultième étape, le leader du général, qui enchaîne les places  d'honneurs depuis le début de la semaine, est bien placé pour s'offrir son 2e  Tour de Grande-Bretagne après celui de 2009. Le Danois Rasmus Guldhammer (Cult  Energy) complète le podium du classement général à 43 secondes désormais. Lors de la plus longue étape depuis dimanche, le dernier échappé du jour,  le Gallois Rob Partridge (NFTO), a été repris à 8,5 km de la ligne et, pour la  2e fois cette année seulement, l'explication a eu lieu au sprint. Le Norvégien  Sondre Holst Enger (IAM) prend lui la 3e place du jour. Dimanche, la 8e et dernière étape emmènera le peloton pour un circuit de  86,8 km au coeur de Londres.

Classement de la 7e étape:
1. Andre Greipel (GER/Lotto-Soudal) les 227,1 km en 5h 14:42.
2. Elia Viviani (ITA)  m.t.
3. Sondre Holst Enger (NOR) m.t.
4. Mark Renshaw (AUS) m.t.
5. Edvald Boasson Hagen (NOR) m.t.
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Classement général:
1. Edvald Boasson Hagen (NOR/Qhubeka)  33 h 02:36.
2. Wouter Poels (NED) à 13. 
3. Rasmus Guldhammer (DEN) 43.
4. Owain Doull (GBR) 44.
5. Zdenek Stybar (CZE) 51.