Alejandro Valverde
Alejandro Valverde | AFP

Tour de Catalogne : Valverde remporte la 2e étape au sprint

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L'Espagnol Alejandro Valverde (Movistar), vainqueur sortant du Tour de Catalogne, a pris les commandes de l'épreuve en réglant au sprint un premier peloton mardi à Valls (Espagne) lors de la 2e étape. Valverde (37 ans) a profité de l'élimination des principaux sprinteurs dans l'ultime ascension de la journée pour s'imposer devant le Sud-Africain Daryl Impey (Mitchelton-Scott), deuxième, et l'Australien Jay McCarthy (Bora-Hansgrohe).

"Disputer la victoire d'étape n'entrait pas dans nos plans mais cela a fini par arriver et quand les choses se présentent ainsi, il faut jouer la gagne", a déclaré le Murcien au micro de la télévision espagnole, dédiant la victoire à son fils Ivan (10 ans), victime d'une fracture de la clavicule en jouant au football. Cette étape a aussi permis au vétéran de Movistar de faire le plein de bonifications dans l'optique de la victoire finale: 2 secondes lors du sprint intermédiaire, puis 10 secondes à l'arrivée, ce qui lui offre déjà 12 secondes d'avance sur ses principaux rivaux.

 • Leader du général 

Son partenaire colombien Nairo Quintana a lui aussi pris une seconde au sprint intermédiaire pour prendre la 4e place du général à 11 secondes de l'Espagnol.    Voilà donc Valverde solidement installé en tête du classement général à la veille d'une première incursion en montagne.  

 •  L'étape de mercredi modifié

Le parcours de la troisième étape a néanmoins dû être modifié mardi soir à cause de la neige et d'un risque d'avalanche : l'étape, qui aurait dû s'achever en altitude dans la station pyrénéenne de Vallter 2000, a été ramenée à un parcours de moyenne montagne de 153,2 km s'achevant à Camprodon, contre 199,2 km initialement.

Ce changement devrait avantager Valverde, moins à l'aise en haute montagne que d'autres purs grimpeurs. Et l'Espagnol, qui compte déjà six victoires cette saison et semble remis de la grave blessure subie en juillet 2017 sur le Tour de France, semble en position de force pour tenter de remporter dimanche un troisième Tour de Catalogne après 2009 et 2017.

• Classement général du Tour de Catalogne après la 2e étape :

    1. Alejandro Valverde (ESP/Movistar) 8 h 21:09.
    2. Jay McCarthy (AUS/BOR) à 4 secondes.
    3. Daryl Impey (RSA/MIT) 6 secondes.
    4. Nairo Quintana (COL/MOV) 11 secondes.
    5. Matej Mohoric (SLO/BAH) 12 secondes.
    6. Bob Jungels (LUX/QST) 12 secondes.
    7. Eduard Prades (ESP/EUS) 12 secondes.
    8. Enrico Gasparotto (ITA/BAH) 12 secondes.
    9. Jordi Simón (ESP/BBH) 12 secondes.
    10. Egan Bernal (COL/SKY) 12 secondes.
 

AFP