Victoire au sprint de Luka Mezgec
Victoire au sprint de Luka Mezgec | AFP-David Stockmann

Tour de Catalogne: 1e étape-Mezgec gagne

Publié le , modifié le

Le Slovène Luka Mezgec (Giant-Shimano) a remporté lundi au sprint la première étape du Tour de Catalogne très animée, disputée sur 169,7 km autour de Calella. Il a devancé sur la ligne l'Australien Leigh Howard (Orica-GreenEdge) et le Français Julian Alaphilippe (Omega Pharma-Quick Step).

Cette étape accidentée a été marquée par la belle échappée des Français, Boris Vallée (Lotto-Belisol) et Romain Lemarchand (Cofidis) partis très tôt à l'assaut des difficultés, et qui ont compté jusqu'à 8 minutes d'avance. Les deux hommes sont restés devant bien que leur écart n'a cessé de diminuter et ils ont été rejoints dans la deuxième ascension par l'Espagnol Amets Txurruka (Caja Rural-Seguros RGA)  auteur d'une poursuite dansq laquelle il a pourtant laissé des forces. Les trois fuyards ont été repris dans le dernier col, l'Alto de Colsacreu, particulièrement exigeant. sous l'impulsion des équipes Trek et Omega Pharma notamment.

Mais ce sont son deux Français Romain Hardy (Cofidos) et Michaël Chérel (AG2R La Mondiale), accompagnés du Néerlandais Wilko Kelderman (Belkin) qui se détachent dans la descente, ce dernier se retrouvant même seul aux avants-postes après une erreur d'itinérait des deux Français. Mais Kelderman n'avait pas les moyens d'aller au bout et de résister à la puissance des équipes qui sont venus placer leurs favoris pour le sprint. Dans cet exercice, et après les difficultés du jour où il fallait avoir gardé du répondant, c'est donc Mezgec qui s'est montrté le plus véloce, pour signé, à 25 ans, le premier succès majeur de sa carrière.     

Classement de la 1re étape 

1. Luka Mezgec (SLO/Giant-Shimano) les 169,7 kilomètres en 4h09:13.
2. Leigh Howard (AUS) à 0:00.
3. Julian Alaphilippe (FRA) 0:00.
4. Paul Martens (GER) 0:00.
5. Tosh van der Sande (BEL) 0:00.
6. Daniele Ratto (ITA) 0:00.
7. Marcus Burghardt (GER) 0:00.
8. Roberto Ferrari (ITA) 0:00.
9. Samuel Dumoulin (FRA) 0:00.
10. Kévin Reza (FRA) 0:00.

Classement général

1. Luka Mezgec (SLO/Giant-Shimano) 4h09:03
2. Leigh Howard (AUS) à 0:04.
3. Julian Alaphilippe (FRA) 0:06.
4. Boris Vallee (BEL) 0:08.
5. Cédric Pineau (FRA) 0:09.
6. Paul Martens (GER) 0:10.
7. Tosh van der Sande (BEL) 0:10.
8. Daniele Ratto (ITA) 0:10.
9. Marcus Burghardt (GER) 0:10.
10. Roberto Ferrari (ITA) 0:10.

Christian Grégoire