Peter Sagan
Peter Sagan | AFP - MOHAMMED MAHJOUB

Tour de Californie : Sagan en force

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Le Slovaque Peter Sagan (Cannondale) a remporté au sprint la 3e étape du Tour de Californie cycliste d'une longueur de 177,7 km entre Palmdale et Santa Clarita. Sagan, 23 ans, a décroché son neuvième succès de la saison et sa neuvième victoire d'étape dans cette épreuve au prix d'un bel exploit.

Alors qu'il semblait avoir course perdue à 200 m de la ligne d'arrivée, le  vainqueur de la Flèche brabançonne 2013, 2e cette année de Milan-San Remo et du  Tour des Flandres, s'est imposé en contournant littéralement les coureurs en  tête. Sagan a devancé sur la ligne d'arrivée l'Australien Michael Matthews  (Orica-GreenEdge) et l'Américain Tyler Farrar (Garmin). 

L'étape, disputée sous une chaleur plus supportable que les 46°C  enregistrés a veille, a été marquée par la longue échappée de quatre coureurs, dont le Luxembourgeois Andy Schleck (RadioShack), partis après seulement 40 km  de course et rattrapés par le peloton à 15 km de l'arrivée.

Le classement général reste inchangé avec, en tête, le Colombien Janvier  Acevedo (Jamis), leader depuis sa victoire dans la 2e étape lundi. Il devance  l'Americain Tejay van Garderen de 12 sec.

Classement de la 3e étape:
1. Peter Sagan (SVK/Cannondale) les 177,7 km en 4 h 20:31.
2. Michael Matthews (AUS/Orica-GreenEdge) m.t.
3. Tyler Farrar (USA/Garmin) m.t.
4. Gianni Meersman (BEL/Omega Pharma-Quick Step) m.t.
5. Boy van Poppel (NED/Vacansoleil) m.t.
6. Thor Hushovd (NOR/BMC) m.t.
7. Alexander Candelario (USA/Optum) m.t.
8. Sylvain Chavanel (FRA/Omega Pharma-Quick Step) m.t.
9. Zakkari Dempster (AUS/Team NetApp) m.t.
10. Michael Morkov (DEN/Saxo-Tinkoff) m.t.
    ...
   
Classement général (après 3 étapes sur 8):
1. Javier Acevedo (COL/Jamis) en 13h59:50.
2. Tejay van Garderen (USA/BMC) à 0:12.
3. Phil Deignan (IRL/UnitedHealthCare) 0:27.
4. Michael Rogers (AUS/Saxo-Tinkoff) 0:55.
5. Francisco Mancebo (ESP/5 Hour Energy) 1:03.
6. Chad Haga (USA/Optum) 1:13.
7. Matthew Busche (USA/RadioShack) 1:15.
8. Lawson Craddock (USA/Bontrager) 1:32.
9. Cameron Meyer (AUS/Orica-GreenEdge) 1:40.
10. Marc de Maar (AHO/UnitedHealthCare) 1:56.

AFP