Julian Alaphilippe
Julian Alaphilippe | KENZO TRIBOUILLARD / AFP

Tour de Californie: Alaphilippe comme à la maison

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Déjà vainqueur de l'étape reine du Tour de Californie en 2015, Julian Alaphilippe (Etixx-Quick Step) a de nouveau triomphé sur les pentes difficiles de Gilbraltar Road lors de la troisième étape de l'édition 2016. Deuxième du classement général final il y a un an, le jeune Français prend la tête après ce succès obtenu devant Peter Stetina (Trek-Segafredo) et George Bennet (Lotto NL-Jumbo).

Julian Alaphilippe aime le printemps. A l'aise sur les classiques (2e de la Flèche Wallonne), le Français brille aussi à des milliers de kilomètres des Ardennes, en Californie. Seulement battu pour quelques centimètres par Peter Sagan voilà un an, Alaphilippe s'est mis dans les meilleures dispositions pour triompher cette année.

Le coureur d'Etixx-Quick Step a profité de son punch pour devancer un Peter Stetina très en vue dans la montée finale de la troisième étape d'une course qui en compte huit. Leader au classement général avec 19 secondes d'avance sur Stetina et 31 sur Bennett, Alaphilippe pourrait profiter de la quatrième étape, entre Morro Bay et Laguna Seca (215 kilomètres), pour accentuer son avance sur un terrain qui lui sied bien et alors que se profile un contre-la-montre décisif vendredi.

Classement de la 3e étape:
1. Julian Alaphilippe (FRA/ETI) 4 h 36 min 59 sec
2. Peter Stetina (USA/TRE) à 15.
3. George Bennett (NZL/LNL) 25.
4. Brent Bookwalter (USA) 27.
5. Neilson Powless (USA) 30.
6. Laurens Ten Dam (NED) 33.
7. Lachlan Morton (AUS) 35.
8. Rohan Dennis (AUS) 48.
9. Samuel Sanchez (ESP) m.t.
10. Andrew Talansky (USA) 59.

Classement général à l'issue de la 3e étape:
1. Julian Alaphilippe (FRA/ETI) 12 h 49 min 47 sec
2. Peter Stetina (USA/TRE) à 19.
3. George Bennett (NZL/LNL) 31.
4. Brent Bookwalter (USA) 37.
5. Neilson Powless (USA) 40.
6. Laurens Ten Dam (NED) 43.
7. Lachlan Morton (AUS) 45.
8. Rohan Dennis (AUS) 58.
9. Samuel Sanchez (ESP) m.t.
10. Haimar Zubeldia (ESP) 01:09.