Paolo Tiralongo (Astana) 19e étape du Giro 27/05/2011
Paolo Tiralongo (Astana) devant Alberto Contador, 19e étape du Giro 27/05/2011. | AFP PHOTO / LUK BENIES

Tiralongo tient son étape

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L'Italien Paolo Tiralongo (Astana) a remporté la 19e étape du Tour d'Italie, courue vendredi sur 209 km entre Bergame et Macugnaga, avec au programme des difficultés à avaler, et pour conclure une longue ascension qui a fait des écarts. Alberto Contador qui est allé se placer dans les roues de l'Italien dans le final, mais ne lui a pas disputé le victoire d'étape, a encore conforté son maillot de leader.

Courue le plus souvent sous la pluie, la course a été animée par une échappée formée en plusieurs temps. Le Français Jérôme Pineau, l'Italien Matteo Rabottini et le Danois Lars Bak, rejoints ensuite par l'Italien Stefano Garzelli, puis par le Français Mickaël Chérel et le Suisse Johann Tschopp, ont abordé en tête la montée finale, longue mais peu pentue avec beaucoup de replats (28,2 km à 3,9 %). Le premier peloton mené par les équipiers de l'Espagnol Joaquin Rodriguez a fini par reprendre les derniers rescapés (Pineau, Rabottini) à 13,5 kilomètres de l'arrivée.

Ce sont ensuite les hommes forts qui se sont distingués, restant dans un peloton compact jusqu'à l'attaque de Tiralongo, derrière laquelle les favoris sont sont regardés et ont hésité à se lancer. Jusqu'à ce que'Alberto Contador ne se décide à secouer ce groupe.  L'Espagnol a rejoint son ancien coéquipier dans le final de cette étape de montagne, arrivant au pied du Mont Rose. Il l'a ensuite accompagné jusqu'à la ligne, mais sans sprinter pour la victoire. L'Italien a ainsi obtenu, à 33 ans,  la première victoire majeure de sa carrière.
Le gros perdant de la journée est  le grimpeur vénézuélien José Rujano qio a lâché prise et a perdu plus de deux minutes sur ses rivaux directs

Derrière Tirralongo et Contador, Vincenzo Nibali a repris un peu de temps à Scarponi, et le Français John Gadret, décidément très à l'aise sur les pentes transalpines a confirmé que sa quatrième place au classement général n'était pas usurpée, puisqu'il a terminé quatrième de l'étape. Gadret aura l'occasion de jouer son va tout pour essayer d'accrocher le podium  samedi, lors de l'avant-dernière étape, longue de 242 kilomètres, qui empruntera  le "colle delle Fenestre", dont les 7,8 derniers kilomètres sont en terre battue, avant de rejoindre Sestrières. Encore une étape pour les grimpeurs.

Classement de la 19e étape

1. Paolo Tiralongo (ITA/AST) les 209 km en 5h26:27.
2. Alberto Contador (ESP/SAX) à 0:00.
3. Vincenzo Nibali (ITA/LIQ) 0:03.
4. John Gadret (FRA/ALM) 0:06.
5. Joaquin Rodriguez (ESP/KAT) 0:06.
6. Steven Kruijswijk (NED/RAB) 0:06.
7. Michele Scarponi (ITA/LAM) 0:08.
8. Roman Kreuziger (CZE/AST) 0:21.
9. Hubert Dupont (FRA/ALM) 0:29.
10. Kanstantsin Siutsou (BLR/HTC) 0:34.
11. Mikel Nieve (ESP/EUS) 0:34.
12. Dario Cataldo (ITA/QST) 0:40.
13. Daniel Moreno (ESP/KAT) 0:56.
14. Lagutin Sergey (UZB/VAC) 1:00.
15. Denis Menchov (RUS/GEO) 1:01.

Classement général

1. Alberto Contador (ESP/SAX) 77h11:24.
2. Michele Scarponi (ITA/LAM) à 5:18.
3. Vincenzo Nibali (ITA/LIQ) 5:52.
4. John Gadret (FRA/ALM) 7:53.
5. Kanstantsin Siutsou (BLR/HTC) 9:58.
6. Mikel Nieve (ESP/EUS) 10:08.
7. Joaquin Rodriguez (ESP/KAT) 10:43.
8. Denis Menchov (RUS/GEO) 10:51.