Sylvain Chavanel
Sylvain Chavanel | Maxppp

Sylvain Chavanel remporte les Trois jours de La Panne

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Sylvain Chavanel a remporté les Trois jours de La Panne à l'issue de la dernière étape, ce jeudi. Le champion de France qui a à coeur de briller sur les classiques cette saison, s'est imposé dans le contre-la-montre final. Le coureur de la formation Omega Pharma qui signe sa première victoire de la saison, a devancé de quatre secondes le Néerlandais Lieuwe Westra (Vacansoleil). Il est le premier Français à inscrire son nom à l'épreuve.

"Gagner cette épreuve était un vrai objectif. Je commençais à m'impatienter: j'étais l'un des seuls coureurs de l'équipe à ne pas encore avoir gagné cette saison", a expliqué le champion de France, qui a dépossédé le Norvégien Alexander Kristoff de son maillot de leader. "Ce succès lors d'un contre-la-montre est la concrétisation du travail effectué cet hiver sur ma position sur le vélo. J'avais pris la 6e place d'un contre-la-montre au Tour San Luis (Argentine), puis la 4e lors d'un chrono sur le dernier Paris-Nice. Je m'impose enfin", a-t-il poursuivi.

Chavanel sera, avec le Belge Tom Boonen, le chef de file de l'équipe Omega Pharma dimanche au Tour des Flandres et est considéré comme l'un des favoris du Ronde, dont le parcours a été modifié par rapport aux éditions précédentes. "Le nouveau tracé fait peur à tout le monde, notamment les trois boucles finales et cette répétition de côtes. Notre équipe est en confiance. Nous accumulons les victoires. Mais la pression ne reposera pas uniquement sur nos épaules", a conclu Chavanel.

Classements:
3e étape - 1er secteur:
1. Alexander Kristoff (NOR/Katusha), les 112,1 km en 2 h 22:58
2. André Schulze (GER) m.t.
3. Kenny van Hummel (NED) m.t.
4. Francesco Chicchi (ITA) m.t.
5. Daniele Colli (ITA) m.t.
6. Davide Cimolai (ITA) m.t.
7. Jacopo Guarnieri (ITA) m.t.
8. Michael Van Staeyen (BEL) m.t.
9. Yauheni Hutarovich (BLR) m.t.
10. Said Haddou (FRA) m.t.
3e étape - 2e secteur (contre-la-montre individuel):
1. Sylvain Chavanel (FRA/Omega Pharma), les 14,7 km en 17:49
2. Lieuwe Westra (NED) à 4.
3. Svein Tuft (CAN) 17.
4. Niki Terpstra (NED) 18.
5. Maciej Bodnar (POL) 19.
6. Jesse Sergent (NZL) 22.
7. Tomas Vaitkus (LTU) 31.
8. Luke Durbridge (AUS) 32.
9. Guillaume Van Keirsbulck (BEL) 38.
10. Stijn Devolder (BEL) 39.

Classement général final:
1. Sylvain Chavanel (FRA/Omega Pharma) en 12 h 05:44
2. Lieuwe Westra (NED) à 4.
3. Maciej Bodnar (POL) 14.
4. Svein Tuft (CAN) 17.
5. Niki Terpstra (NED) 18.
6. Jesse Sergent (NZL) 22.
7. Luke Durbridge (AUS) 32.
8. Stijn Devolder (BEL) 39.
9. Markel Irizar (ESP) 51.
10. Sébastien Turgot (FRA) 55.

Romain Bonte