Bennati Leopard portrait 042011
Bennati, nouveau leader de la Vuelta | B.Larvol - CG72

Sutton surgit

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L'Australien Christopher Sutton (Sky) a remporté dimanche au sprint la 2e étape de la Vuelta , entre La Nucia et Playas de Orihuela, devançant les spécialistes de la vitesse pure comme Marcel Kittel, 3e ou Tyler Farrar, 4e. A l'issue des 174 km du jour, l'Italien Daniele Bennati (Leopard), 6e de l'étape, a enfilé le maillot rouge de leader au détriment de son coéquipier Jakob Fuglsang.

Sutton, accompagné de l'Espagnol Vicente Reynes (Omega Pharma), a profité d'un petit relief dans le dernier kilomètre pour prendre quelques mètres d'avance sur le peloton et s'imposer. Vicente Reynes a terminé deuxième et l'Allemand Marcel Kittel (Skil) troisième. Sutton, qui signe à 26 ans son premier succès en individuel sur une course de trois semaines (il avait remporté en 2008 le contre-la-montre par équipes du Giro), avouait à l'arrivée avoir "réalisé un rêve". "Remporter une étape dans un grand tour, c'est un rêve devenu réalité", jubilait l'Australien. "Toute l'équipe m'a beaucoup aidé dans le final. Je me sentais très bien aujourd'hui. Dans le dernier kilomètre, j'ai fait quelques zigzags, puis j'ai vu passer l'Espagnol Reynes. Je me suis dit que c'était la roue qu'il fallait prendre et ça m'a souri", a-t-il expliqué. Les gros bras du sprint, comme l'Américain Farrar ou l'Italien Petacchi, seulement 12e, ont ainsi été surpris par le démarrage précoce de l'Australien. Quant au roi de la dernière ligne droite Mark Cavendish, à qui l'on promettait déjà cette 2e étape, il n'a même pas participé à l'emballage final.

Cavendish derrière

Disputée sous une chaleur écrasante (39°), la 2e étape a longtemps été animée par un groupe de quatre coureurs. L'Allemand Paul Martens (Rabobank), le Français Steve Houanard (AG2R), l'Australien Adam Hansen (Omega Pharma) et l'Espagnol Jesus Robredo (Andalucia) sont ainsi partis dès le départ de cette 2e étape -la première en ligne après le contre-la-montre par équipes de samedi- et ont compté jusqu'à 5 min 50 sec d'avance sur le peloton. Paul Martens a été le premier à passer l'Alto de Relleu, un col de 3e catégorie, première difficulté de ce Tour d'Espagne, et a donc endossé à l'arrivée le maillot de meilleur grimpeur. Voyant un peloton emmené par les HTC de Cavendish se rapprocher à 30 kilomètres de l'arrivée, Adam Hansen a tenté de poursuivre l'échappée en solitaire, avant de s'avouer vaincu à 17 kilomètres de la ligne. Lundi, le peloton continuera sa route avec la 3e étape entre Petrer et Totana, 163 km de plat pour une arrivée qui devrait à nouveau s'offrir aux sprinteurs.

Le classement général

1. Daniele Bennati (ITA/LEO) 4 h 28:11.
2. Jakob Fuglsang (DEN/LEO) à 0:00.
3. Maxime Monfort (BEL/LEO) 0:00.
4. Thomas Rohregger (AUT/LEO) 0:00.
5. Peter Sagan (SVK/LIQ) 0:04.
6. Vincenzo Nibali (ITA/LIQ) 0:04.
7. Eros Capecchi (ITA/LIQ) 0:04.
8. Valerio Agnoli (ITA/LIQ) 0:04.
9. Damiano Caruso (ITA/LIQ) 0:04.
10. John Degenkolb (GER/HTC) 0:09.
11. Kanstantsin Siutsou (BLR/HTC) 0:09.
12. Marcel Kittel (GER/SKS) 0:10.
13. Enrico Gasparotto (ITA/AST) 0:10.
14. Robert Kiserlovski (CRO/AST) 0:10.
15. Andreï Kashechkin (KAZ/AST) 0:10.
...
32. Jürgen Van den Broeck (BEL/OLO) 0:18.
36. Christophe Le Mével (FRA/GRM) 0:25.
37. Joaquin Rodriguez (ESP/KAT) 0:25.
43. Igor Anton (ESP/EUS) 0:28.
50. Janez Brajkovic (SLO/RSH) 0:29.
55. Steven Kruijswijk (NED/RAB) 0:30.
61. Michele Scarponi (ITA/LAM) 0:32.
71. Nicolas Roche (EIR/ALM) 0:42.
75. Bradley Wiggins (GBR/SKY) 0:42.
78. Denis Menchov (RUS/GEO) 0:43.
104. Carlos Sastre (ESP/GEO) 1:03.
144. Andreas Klöden (GER/RSH) 1:47.

AFP