Catalogne Gatis Smukulis 032011
Le Letton Gatis Smukulis | AFP - Josep Lago

Smukulis plus fort que la meute

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Le Letton Gatis Smukulis (HTC) a remporté en solitaire la première étape du Tour de Catalogne à Lloret de Mar après 166,9 km de course, Alberto Contador, l'un des grands favoris, terminant à 28 secondes avec le peloton.

Gatis Smukulis, premier leader de la 91e "Volta a Catalunya", celle du centenaire, s'est échappé au 22e kilomètre en compagnie de l'Espagnol Julian Sanchez et du Luxembourgeois Ben Gastauer. Les trois fugueurs ont ensuite été rejoints par l'Espagnol Javier Ramirez. Ce quatuor a compté plus de 11 minutes d'avance sur le peloton. Mais les ascensions des deux cols de première catégorie au programme, Sant Hilari et Sant Grau, ont fait des dégâts: Ramirez et Sanchez ont tour à tour été décrochés. Smukulis et Gastauer ont tenu bon, même s'ils n'avaient plus que 50 secondes d'avance sur le peloton à cinq kilomètres de l'arrivée. Mais seul le Letton de 23 ans a résisté jusqu'au bout, s'imposant en solitaire avec 28 secondes d'avance sur le peloton.

Alberto Contador, triple vainqueur du Tour de France, et après avoir été innocenté par sa Fédération dans une affaire de dopage, s'est classé dixième. "L'étape était dure, très exigeante. L'équipe (Saxo Bank) a fait un travail extraordinaire parce qu'il était important que l'échappée n'arrive pas avec 4 ou 5 minutes d'avance", a déclaré Contador.

Gilles Gaillard