Simon en remet une

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Le Suisse Michal Albasini (GreenEdge) a remporté le Tour de Catalogne, dans lequel le Français Julien Simon (Saur-Sojasun) a lui enlevé au sprint la 7e et dernière étape entre Badalona et Barcelone (120 km).

Albasini l'emporte au général devant l'Espagnol Samuel Sanchez (Euskaltel), à 1 minute 30 secondes, et le Belge Jurgen Van den Broeck (Lotto-Belisol), à 1 minute 32 secondes, qui complètent le podium final de l'épreuve catalane. Le Suisse de 31 ans, qui avait déjà remporté une étape dans le Tour d'Espagne 2011, a finalement résisté aux assauts de ses poursuivants, dans une course qui aura connu une édition 2012 mouvementée avec une 3e étape raccourcie en raison d'importantes chutes de neige et un accident venu interrompre l'épreuve lors de la 6e étape. Julien Simon a lui fait coup double dimanche en se montrant le plus rapide à l'arrivée de la dernière étape, après avoir déjà remporté la 5e étape entre Asco et Manresa. Le jeune coureur français de 26 ans a battu au sprint les Italiens Gavazzi (Astana) et Cunego (Lampre). Le premier Français au général est finalement Brice Feillu, 18e, à 2 minutes 23 secondes.

Classement de la 7e étape

1. Julien Simon (FRA/SAU) les 119,8 km en 2h47:02 (moyenne: 43,0 km/h)
2. Francesco Gavazzi (ITA/AST) à 0:00.
3. Damiano Cunego (ITA/LAM) 0:00.
4. Rigoberto Uran (COL/SKY) 0:00.
5. Robert Kiserlovski (CRO/AST) 0:00.
6. Jürgen Van den Broeck (BEL/LTB) 0:00.
7. Steven Kruijswijk (NED/RAB) 0:00.
8. Romain Bardet (FRA/ALM) 0:00.
9. Maciej Paterski (POL/LIQ) 0:00.
10. Denis Menchov (RUS/KAT) 0:00.
...
16. Samuel Sanchez (ESP/EUS) 0:00.
20. Brice Feillu (FRA/SAU) 0:00.
36. Vladimir Karpets (RUS/MOV) 0:00.
50. Cédric Pineau (FRA/FDJ) 0:20.
53. Robert Gesink (NED/RAB) 0:20.
68. David Moncoutié (FRA/COF) 1:41.
76. Levi Leipheimer (USA/OPQ) 2:28.
86. Luis Leon Sanchez (ESP/RAB) 6:44.
116. Sandy Casar (FRA/FDJ) 12:41.

Classement général

1. Michael Albasini (SUI/GEC) 24h15:45.
2. Samuel Sanchez (ESP/EUS) à 1:30.
3. Jürgen Van den Broeck (BEL/LTB) 1:32.
4. Daniel Martin (EIR/GRM) 1:32.
5. Rigoberto Uran (COL/SKY) 1:32.
6. Damiano Cunego (ITA/LAM) 1:32.
7. Robert Kiserlovski (CRO/AST) 1:32.
8. Matteo Carrara (ITA/VAC) 1:32.
9. Dario Cataldo (ITA/OPQ) 1:32.
10. Sergio Pardilla (ESP/MOV) 1:32.
...
11. Denis Menchov (RUS/KAT) 1:32.
18. Brice Feillu (FRA/SAU) 2:23.
19. Robert Gesink (NED/RAB) 2:36.
23. Levi Leipheimer (USA/OPQ) 4:24.
49. Luis Leon Sanchez (ESP/RAB) 14:50.
60. Cédric Pineau (FRA/FDJ) 18:58.
64. Vladimir Karpets (RUS/MOV) 21:39.
67. David Moncoutié (FRA/COF) 24:23.
81. Sandy Casar (FRA/FDJ) 33:02.

AFP