Sean Yates quitte la Sky

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L'équipe Sky, dont les chefs de file sont Bradley Wiggins et Chris Froome, les deux premiers du Tour 2012, a annoncé dimanche le départ de son directeur sportif, Sean Yates, "pour raisons purement personnelles", réfutant tout lien avec les récentes révélations sur le dopage. Il a décidé de "quitter le cyclisme, après trente ans dans ce sport", précise Sky dans un communiqué.

"Après que Team Sky a réaffirmé sa position dans la lutte contre le dopage, la direction a entamé une série d'entretiens avec les coureurs, l'encadrement et l'équipe technique. Sean a passé un entretien, mais il n'a rien admis ni révélé qui aurait nécessité son départ de l'équipe", indique Dave Brailsford, le responsable de Team Sky, dans ce communiqué, précisant que Yates quittait l'équipe pour des raisons "purement personnelles".

Le Britannique Sean Yates, ancien maillot jaune du Tour de France (en 1994), occupait cette fonction depuis 2010 chez Team Sky, et avait été auparavant en poste chez Astana. . Jeudi, l'ancien coureur américain Bobby Julich, qui avait avoué s'être dopé entre 1996 et 1998, avait quitté l'équipe Sky où il travaillait en tant qu'entraîneur spécialisé dans les contre-la-montre. Julich, 40 ans, a fait son mea culpa auprès de la formation britannique, dans la foulée du scandale provoqué par la révélation du système de dopage organisé autour de Lance Armstrong, banni à vie du cyclisme.

Gilles Gaillard