Sanchez arrache le Tour du Pays Basque

Sanchez arrache le Tour du Pays Basque

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L'Espagnol Samuel Sanchez (Euskaltel) a remporté le Tour du Pays basque grâce à son succès dans le contre-la-montre de 18,9 km autour d'Onati qui lui a permis de ravir in extremis la victoire finale à son compatriote Joaquin Rodriguez (Katusha). Le Néerlandais Mollema (Rabobank), deuxième du chrono devant l'Allemand Tony Martin (Omega Pharma), complète le podium.

Le duel aura duré toute la semaine. Le mano a mano n'aura livré son verdict que lors de la dernière étape, au terme d'un contre-la-montre de 18.9km. Après deux premières journées avec le champion d'Espagne José Joquin Rojas (Movistar) comme leader, Samuel Sanchez (Euskaltel) et Joaquin Rodriguez (Katusha) se sont ensuite disputés les étapes, et le maillot. A l'arrivée, deux étapes pour le coureur de l'équipe russe, deux pour le coureur de l'équipe basque, mais c'est ce dernier qui remporte la timbale.

Le coureur d'Oviedo, 5e du dernier Tour de France et champion olympique en 2008, l'a emporté au nez et à la barbe du petit grimpeur espagnol Joaquin Rodriguez dont l'avance de 9 secondes sur Sanchez avant la 6e et dernière étape n'a pas suffi pour lui assurer la victoire finale. Désavantagé par l'exercice du contre-la-montre qu'il a terminé à la 6e place, "Purito" Rodriguez a subi la loi de Samuel Sanchez, auteur d'un chrono époustouflant et battant même des spécialistes comme Tony Martin ou l'Américain Chris Horner (RadioShack). Sanchez, coureur d'Euskaltel depuis 2000, aide ainsi l'équipe basque à triompher sur ses terres. L'Espagnol se présente aussi comme l'un des hommes en forme de ce début de saison après avoir déjà terminé deuxième du Tour de Catalogne fin mars.

Classements

6e étape:
1. Samuel Sanchez (ESP/EUS) les 18,9 km en 28:48. (moyenne: 39,4 km/h)
2. Bauke Mollema (NED/RAB) à 0:06.
3. Tony Martin (GER/OPQ) 0:07.
4. Marco Pinotti (ITA/BMC) 0:15.
5. Damiano Cunego (ITA/LAM) 0:16.
6. Joaquin Rodriguez (ESP/KAT) 0:21.
7. Stef Clement (NED/RAB) 0:22.
8. Travis Meyer (AUS/GEC) 0:24.
9. Moreno Moser (ITA/LIQ) 0:28.
10. Jean-Christophe Peraud (FRA/ALM) 0:31.
...
12. Maxime Bouet (FRA/ALM) 0:35.
23. Christophe Riblon (FRA/ALM) 0:56.
Classement général:
1. Samuel Sanchez (ESP/EUS) 20h58:15.
2. Joaquin Rodriguez (ESP/KAT) à 0:12.
3. Bauke Mollema (NED/RAB) 0:42.
4. Damiano Cunego (ITA/LAM) 0:47.
5. Tony Martin (GER/OPQ) 0:54.
6. Lars Petter Nordhaug (NOR/SKY) 1:03.
7. Jean-Christophe Peraud (FRA/ALM) 1:07.
8. Michele Scarponi (ITA/LAM) 1:19.
9. Chris Horner (USA/RSH) 1:27.
10. Simon Spilak (SLO/KAT) 1:29.
...
18. Christophe Riblon (FRA/ALM) 2:10.
25. Arthur Vichot (FRA/FDJ) 4:56.
26. Hubert Dupont (FRA/ALM) 6:17.

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze