Samuel Sanchez
Samuel Sanchez | AFP - Lionel Bonaventure

Samuel Sanchez prend le pouvoir

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Vainqueur de la 3e étape, Samuel Sanchez a pris les commandes du Tour du Pays basque mercredi. Le leader d'Euskaltel s'est adjugé l'arrivée en altitude au sanctuaire d'Arrate. L'Espagnol devance sur la ligne son compatriote Joaquin Rodriguez (Katusha) et Chris Horner (RadioShack).

Samuel Sanchez (Euskaltel-Euskadi) s'est emparé mercredi du maillot de leader du Tour du Pays Basque en remportant l'étape-reine, la troisième de l'épreuve, entre Vitoria et Arrate (164 km).Peu avant l'arrivée au sanctuaire d'Arrate, juché au sommet d'un col comportant des passages à plus de 10%, l'Espagnol s'est imposé au sprint, juste devant son compatriote Joaquim Rodriguez (Katusha), deuxième, et l'Américain Chris Horner (RadioShack-Nissan), le vainqueur de l'édition 2010.

Sanchez, qui signe sa troisième victoire d'étape consécutive à Arrate, sommet mythique du cyclisme basque, a du même coup ravi la tête du classement général à son compatriote José Joaquin Rojas. Le trio Sanchez-Rodriguez-Horner avait faussé compagnie au peloton à quelques kilomètres de l'arrivée, parvenant à creuser une avance de 12 secondes.

Auparavant, l'étape avait été marquée par l'échappée de cinq coureurs, Herrada (Movistar), Weikkanen (FDJ), Christensen (Saxo Bank), Piedra (Caja Rural) et Mucelli (Utensilnord), qui ont fait course en tête avant que Chris Horner, puis Joaquim Rodriguez et enfin Samuel Sanchez ne passent à l'attaque. La quatrième étape sera disputée jeudi entre Eibar et Bera, sur 151 km.

Classement de la 3e étape

1. Samuel Sanchez (ESP/EUS) 3:58:15
2. Joaquin Rodriguez (ESP/KAT) m.t.
3. Chris Horner (USA/RNT) m.t.
4. Bauke Mollema (NED/RAB) +12
5. Damiano Cunego (ITA/LAM) +12
6. Tony Martin (GER/OPQ) +12
7. Michele Scarponi (ITA/LAM) +12
8. Sergio Hena (COL/SKY) +12
9. Robert Kiserlovski (CRO/AST) +12
10. Lars Petter Nordhaug (NOR/SKY) +12
...
14. DUPONT Hubert (FRA/ALM) +12
18. PERAUD Jean-Christophe (FRA/ALM) +12

Classement général:

1. Samuel Sanchez (ESP/EUS) 12h06:06.
2. Chris Horner (USA/RSH) à 0:00.
3. Joaquin Rodriguez (ESP/KAT) 0:00.
4. Ryder Hesjedal (CAN/GRM) 0:12.
5. Wout Poels (NED/VAC) 0:12.
6. Damiano Cunego (ITA/LAM) 0:12.
7. Vasili Kiryienka (BLR/MOV) 0:12.
8. Jürgen Van den Broeck (BEL/LTB) 0:12.
9. Robert Kiserlovski (CRO/AST) 0:12.
10. Tony Martin (GER/OPQ) 0:12.

AFP