John Degenkolb, Peter Sagan et Fabio Aru, vent de fraîcheur sur le cyclisme mondial
John Degenkolb, Peter Sagan et Fabio Aru, vent de fraîcheur sur le cyclisme mondial | AFP

Sagan, Bouhanni, Degenkolb, Valverde, Froome: les hommes de la saison

Publié le , modifié le

La saison cycliste touche quasiment à sa fin, l'occasion de se retourner sur une année 2015 riche en émotions. Entre le phénomène Sagan, les révélations Degenkolb et Aru et les confirmations Valverde et Froome, les Français ont tenté de se faire une place dans la hiérarchie mondiale.

L’homme de l’année : Peter Sagan

Peter Sagan fier avec son maillot de champion du monde
Peter Sagan fier avec son maillot de champion du monde

Si le cyclisme n’avait qu’une seule méga-star, et c’est sans doute le cas, ce serait Peter Sagan. Tout à la fois talent à l’état brut, amuseur public, enfant insolent et cycliste engagé (sa réaction d’après-course aux Mondiaux est un modèle du genre) font de lui la plus belle chose qui pouvait arriver à ce sport qui manque parfois de folie. Sagan n’a en plus jamais été, ne serait-ce qu’évoqué dans une affaire de dopage. Voilà qui est rafraîchissant quand le spectre de la tricherie plane au-dessus de quelques têtes d’affiches du peloton. Ne nous mentons pas, sans le titre de champion du monde, le Slovaque n’aurait pas pu prétendre à ce titre honorifique d’homme de l’année. Quatrième de Milan-San Remo, quatrième du Tour des Flandres, "Rambo" a même reculé dans la hiérarchie sur les classiques. Ses 17 ( !) deuxièmes places en 2015 ont fait de lui le chouchou d’un public toujours friand de belles histoires. Jamais avare de bons mots et de belles cabrioles, Sagan a conquis les cœurs. 

Les révélations : John Degenkolb et Fabio Aru  

John Degenkolb ravi de sa victoire à San Remo
John Degenkolb ravi de sa victoire à San Remo

Question : combien de cyclistes ont remporté Milan-San Remo et Paris-Roubaix la même année ? Trois. Cyrille Van Hauwaert en 1908 (!), Sean Kelly en 1986 et John Degenkolb en 2015. En deux sprints parfaitement menés, l’Allemand de 26 ans est entré dans l’histoire du cyclisme. Sprinteur doué à ses débuts, Degenkolb est de plus en plus à l’aise sur les classiques (Vattenfall Cyclassics et Paris-Tours en 2013, Gand-Wevelgem en 2014). Dans l’ombre de Kittel les années précédentes, "Dege" a profité de la saison moyenne de son coéquipier pour prendre toute la place chez Giant, au point d’éjecter son encombrant aîné. Et si la terreur des classiques, c’était lui désormais ? On aimerait tellement assister à des duels dantesques entre Sagan et lui sur les prochaines années…   

Ses assauts répétés sur les pentes de l’avant-dernière étape de la Vuelta 2015 pour décramponner Tom Dumoulin ont enthousiasmé les foules. Fabio Aru avait pris rendez-vous avec le cyclisme mondial en montant sur le podium (3e) du Giro 2014. Sa deuxième position sur le Tour d’Italie cette saison avait confirmé ce que l’on pensait de l’Italien d’Astana : un énorme talent. Coureur offensif, Aru a tout pour s’inscrire dans la grande lignée des grimpeurs italiens et prendre la succession d’un Nibali moins en verve en 2015.

Les confirmations : Valverde et Froome

Alejandro Valverde est le maître des Ardennaises
Alejandro Valverde est le maître des Ardennaises

L’adage dit : c’est dans les vieux pots qu’on fait les meilleures confitures. La formation Movistar l’a bien compris et avec Alejandro Valverde elle s’assure un nombre conséquent de victoires chaque saison (huit en 2015). "El Imbatido" s’est même permis le luxe de remporter le classement World Tour pour la deuxième année consécutive. Tout comme il a dominé les Ardennaises (2e à l’Amstel, vainqueur à la Flèche et à Liège) pour la deuxième saison de suite. A 35 ans, Valverde n’est pas fini comme le prouve sa troisième place sur le très relevé Tour de France 2015. 

Christopher Froome a été au sommet de osn art sur le Tour
Christopher Froome a été au sommet de osn art sur le Tour

Un Tour de France que Christopher Froome a remporté malgré une ambiance délétère autour de sa personne. Celui qui avait abandonné sur chute en 2014 est revenu plus fort que jamais, écœurant les Quintana, Nibali, Contador et autres Pinot. Ses accélérations restent comme des images fortes de la saison. A 30 ans, Froome est le meilleur coureur de grand tour du peloton. Pour combien de temps encore ? 

Les Français 

Nacer Bouhanni, au sol sur la 5e étape du Tour de France
Nacer Bouhanni, au sol sur la 5e étape du Tour de France

Il a manqué la très grande victoire au cyclisme français pour passer d’une très belle saison à une saison exceptionnelle. Dans cette optique, Nacer Bouhanni a connu une année 2015 frustrante avec dix succès au compteur mais seulement deux en World Tour (Critérium du Dauphiné) et des chutes qui ont gâché le deuxième semestre. Le gain de l'Europe Tour vient donner une belle note finale à l'ensemble. Thibaut Pinot a lui confirmé qu’il était l’un des tous meilleurs au monde en montagne (4e sur Tirreno, en Romandie et en Suisse). Son succès à l’Alpe d’Huez restera comme le plus beau succès tricolore de l’année cycliste.  

Comme en 2013, Romain Bardet a terminé premier français du Tour (9e). Pas mal mais pas à la hauteur des ambitions d’un garçon qui ne sera jamais rassasié. Ascète, bourreau de travail, Bardet a pris une belle sixième place à Liège-Bastogne-Liège avant de briller sur le Dauphiné (6e et une étape). Sa fin de saison est plus anecdotique mais il a encore franchi un pallier tout comme Tony Gallopin, l’homme placé. 6e à Paris-Nice (avec une étape), 9e à Milan-San Remo, 6e à l’Amstel, 7e aux Mondiaux et 7e en Lombardie, le coureur de la Lotto-Soudal est partout. Trop ? L’avenir nous le dire mais Gallopin est sans doute l’un des Français les mieux placés pour remporter un monument dans un avenir proche. L’avenir, il appartient aussi à Julian Alaphilippe. Le printemps du coureur français est à couper le souffle : 7e de l’Amstel, 2e de la Flèche, 2e à Liège et 2e du Tour de Californie. Ahurissant pour un gamin (23 ans) passé pro en 2014.