Voeckler Route du Sud
Thomas Voeckler a pris la tête du classement général de la Route du Sud. | JEFF PACHOUD/AFP

Route du Sud - 3e étape : Voeckler fait coup double

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Thomas Voeckler (Europcar) a pris la tête du classement de la 37e Route du Sud cycliste samedi en remportant la troisième étape courue sur 175,3 km entre Izaourt (Hautes-Pyrénées) et Bagnères-de-Luchon (Haute-Garonne). Voeckler a devancé l'Italien Franco Pellizotti (Androni Giocattoli-Venezuela) et le Français John Gadret (AG2R La Mondiale).

L'étape reine de la course, avec ses trois difficultés majeures (cols du Peyresourde-Haut Balestas, du Val-Louron Azet et du Port-de-Balès), a connu une multitude de rebondissements, tant au niveau des attaques dispersées que des changements en tête de course. Pendant un bon moment, les Français Blel Kadri (AG2R La Mondiale), Christophe Kern (Europcar) ou Nicolas Vogondy (Accent Jobs-Wanty) ont fait figure de principaux animateurs de l'épreuve. Mais les deux premiers cols ne suffisent pas à faire une sélection définitive et les cartes furent redistribuées dans le long faux plat menant les coureurs au pied de la dernière  difficulté.

C'est dans la dernière montée vers le Port de Balès, situé à une dizaine de kilomètres de l'arrivée, que  Thomas Voeckler, John Gadret, Romain Bardet (FRA/AG2R La Mondiale) et le champion d'Italie Franco Pellizotti se portaient en tête pour se disputer la victoire au sprint. Voeckler s'imposait pour la troisième fois de sa carrière sur les allées d'Itigny de Bagnères-de-Luchon, devenant le nouveau leader de l'épreuve pour une poignée de secondes sur Franco Pellizotti. La Route du Sud se termine dimanche par une étape courte (149,2 km) et rapide entre Saint-Gaudens (Haute-Garonne) et L'Isle-Jourdain (Gers).

Classement de la 3e étape:
    1.  Thomas Voeckler (FRA/Europcar) les 175,3 km en 4 h 43:53 (moyenne:  37,05 km/h)
    2.  Franco Pellizotti (IT/Androni Giocattoli Venezuela) m.t
    3.  John Gadret (FRA/AG2R) m.t
    4.  Romain Bardet (FRA/AG2R) m.t.
    5.  Ruben Plaza Molina (ESP/Movistar)  à 10"
    6.  Diego Rosa (IT/Androni Giocattoli Venezuela) m.t.
    7.  Hubert Dupont (FRA/AG2R) m.t.
    8.  Kanstantsin Siutsou (BLR/Sky Procycling) à 16"
    9.  Guillaume Levarlet  (FRA/Cofidis) à 18"
    10.  Florian Guillou (FRA/Bretagne Sèche Environnement) m. t.
    ...
    61. Sandy Casar (FRA/FDJ) à 13'29".
   
    Classement général:
    1.  Thomas Voeckler (FRA/Europcar) 14 h 41:27
    2.  Franco Pellizotti (IT/Androni Giocattoli Venezuela) à 04"
    3.  John Gadret (FRA/AG2R) à 06"'
    4. Romain Bardet (FRA/AG2R) à 09"
    5. Diego Rosa (IT/Androni Giocattoli Venezuela à 20"
    6. Hubert Dupont (FRA/AG2R) m. t.
    7. Ruben Plaza Molina (ESP/Movistar) m. t.
    8.  Kanstantsin Siutsou (BLR/Sky Procycling) à 26 "
    9.  Guillaume Levarlet (FRA/Cofidis) à 28"
    10.  Fabrice Jeandesboz (FRA/Sojasun) m. t.
    ...
    52. Sandy Casar (FRA/FDJ) à 13'39"

AFP