Romain Bardet
Romain Bardet | AFP

Romain Bardet et Julian Alaphilippe font l'impasse sur le championnat de France

Publié le , modifié le

Candidat à un podium sur le Tour de France, Romain Bardet (AG2R-La Mondiale) a préféré faire l'impasse sur le championnat de France, qui se déroule le 30 juin à La Haye-Fouassière. "A 6 jours du Grand Départ (du Tour), il était plus cohérent et sage de laisser Romain peaufiner sa préparation en vue du Tour de France qui est son objectif principal", a expliqué le manageur de l'équipe, Vincent Lavenu, qui alignera 18 coureurs pour tenter de décrocher le maillot bleu-blanc-rouge. Julian Alaphilippe a fait le même choix: il ne fait pas partie des engagés de l'équipe belge Deceuninck.

"Je comprends l'importance de la présence des meilleurs coureurs de notre pays pour les organisateurs, les dirigeants et le public", a déclaré Romain Bardet après avoir justifié sa décision comme "la plus rationnelle" en vue du Tour de France. La décision a été prise "après concertation entre la direction générale, le staff technique et le coureur", a annoncé l'équipe AG2R La Mondiale.

Sur le circuit sinueux de La Haye-Fouassière, Vincent Lavenu estime que son leader "ne pouvait nourrir que peu d'ambitions sportives". La participation au championnat de France est devenue obligatoire cette année. Mais la mesure, qui a été acceptée par l'association des coureurs français (UNCP), relève avant tout de l'incitation, sans sanction majeure prévue en cas de forfait autre que médical.

Julian Alaphilippe (Deceuninck), l'une des autres têtes d'affiche du cyclisme français, sera également absent. Le numéro un mondial ne figure pas sur la liste des engagés communiquée mercredi par la Fédération française de cyclisme (FFC). Rémi Cavagna sera le seul des trois coureurs français de l'équipe belge à participer à l'épreuve, du fait de la blessure de Florian Sénéchal, qui a chuté au Giro. La formation Groupama-FDJ devrait être la plus représentée avec 21 coureurs au départ.