Rohan Dennis
Rohan Dennis avec le trophée du vainqueur du Tour Down Under 2015 | AFP - BELGA MAG - YUZURU SUNADA

Rohan Dennis remporte le Tour Down Under

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Rohan Dennis (BMC), qui avait vu Richie Porte (Sky) revenir à 2" de lui la veille, n'a pas lâché sa première place, à l'issue de la 6e et dernière étape du Tour Down Under. L'Australien, vice-champion olympique de la poursuite par équipes en 2012 et champion du monde de la spécialité en 2011, a conservé son avantage sur son compatriote. Et le podium est 100% australien, puisque Cadel Evans (BMC) occupe la 3e place, à 20" de son coéquipier. Le dernier acte a été remporté au sprint par le Néerlandais Wouter Wipper (Drapac) devant l'Australien Heinrich Haussler (IAM).

A 24 ans, Rohan Dennis remporte là son premier succès d'importance sur route. Il a terminé bien calé dans le peloton, protégé par son coéquiper Cadel  Evans, conservant les deux secondes d'avance qu'il comptait sur son compatriote  Richie Porte au départ de cette étape. Cadel Evans, vainqueur du Tour de France 2011, a mis un terme à bientôt 37  ans (le 14 février) à sa carrière par une 3e place finale à 20 secondes du  vainqueur, pour un podium 100 % australien dans cette première épreuve du World  Tour de l'année. Dennis avait endossé le maillot orange jeudi en remportant la 3e étape, et  l'avait conservé vendredi, puis samedi malgré un attaque fulgurante dans  l'ascension finale dRichie Porte qui lui avait repris ce jour-là neuf  secondes.

Au début de cette ultime étape, marquée par une chute dans le deuxième des  huit tours, fatale au sprinteur allemand Marcel Kittel contraint à l'abandon,  un groupe de six échappés s'est rapidement formé dès le premier sprint  intermédiaire. Le groupe a compté jusqu'à 1 minute d'avance à quatre tours de la fin, mais  la formation Drapac a mené la chasse. Et c'est lors d'un sprint massif,  remporté par Wippert devant l'Australien Heinrich Haussler, 2e, et le Belge  Boris Vallée, 3e, que s'est dénouée l'étape.

Classement de la 6e et dernière étape:
    1. Wouter Wippert (NED/Drapac), les 90 km en 1 h 56:09.
    2. Heinrich Haussler (AUS/IAM) m.t.
    3. Boris Vallée (BEL/Lotto-Soudal) m.t.
    4. Pavel Brutt (RUS/Tinkoff-Saxo) m.t.
    5. Daryl Impey (RSA/Orica GreenEDGE) m.t.
    6. Niccolo Bonifazio (ITA/Lampre-Merida) m.t.
    7. Steele Von Hoff (AUS/UniSA) m.t.
    8. Ruslan Tleubayev (KAZ/Astana) m.t.
    9. Rudiger Selig (GER/Katusha) m.t.
    10. Sébastien Chavanel (FRA/FDJ) m.t.
    ...
    21. Cadel Evans (AUS/BMC) m.t.
    24. Richie Porte (AUS/Sky) m.t.
    28. Rohan Dennis (AUS/BMC) m.t.
    46. Geraint Thomas (GBR/Sky) à 22.
    101. Marcel Kittel (GER/Giant-Alpecin) 4:11.
   
    Classement général final:
    1. Rohan Dennis (AUS/BMC) 19 h 15:18.
    2. Richie Porte (AUS/Sky) à 02.
    3. Cadel Evans (AUS/BMC) 20.
    4. Tom Dumoulin (NED/Giant Alpecin) 22.
    5. Ruben Fernandez (ESP/Movistar) 24.
    6. Domenico Pozzovivo (ITA/AG2R La Mondiale) 31.
    7. Daryl Impey (RSA/Orica GreenEDGE) 35.
    8. Gorka Izaguirre (ESP/Movistar) 52.
    9. Jarlinson Pantano Gomez (COL/IAM) 53.
    10. George Bennett (NZL/Lotto NL-Jumbo) 57.
    ...
    32. Geraint Thomas (GBR/Sky) 6:06.
    117. Marcel Kittel (GER/Giant-Alpecin) 54:29.

AFP