Joaquin Rodriguez Katusha victoire Vuelta 2011
Joaquin Rodriguez | AFP - Jose Jordan

Rodriguez fait coup double

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L'Espagnol Joaquim Rodriguez (Katusha) a réalisé un véritable coup de force pour remporter samedi la 8e étape de la Vuelta, courue sur 177,3 km entre Talavera de la Reina et San Lorenzo de El Escorial (177,3 km), dépossédant du même coup prenant aussi le maillot rouge de leader au Français Sylvain Chavanel (Quick Step), qui rendu les armes dans la dernière montée.

Cette étape, très vallonnée, aura connu un final mouvementé. A dix kilomètres de la ligne d'arrivée, un groupe de trois hommes - l'Italien Matteo Montaguti, l'Allemand Heinrich Haussler et l'Espagnol Adrian Palomares - partis très tôt et qui ont été en tête une bonne partie de la journée- a été rejoint par le peloton. Après cette jonction plusieurs contres ont été lancés sans succès. La situation s'est décantée dans le mur final de San Lorenzo de El Escorial, présentant de solide portions à 21% dans la dernière ascension, lesquelles n'ont pas effrayé Joaquim Rodriguez. Le solide grimpeur est d'abord venu contrer Scarponi qui tentait de se faire la belle, puis s'est extrait en costaud du peloton dans cette dernière redoutable difficulté pour s'offrir sa deuxième victoire  sur la Vuelta après l'avoir déjà emporté  mercredi à Valdepenas 

Cette démonstration de force a fait du dégât au classement, puisque l'Espagnol de la formation Katusha devance désormais son coéquipier Daniel Moreno de 32 secondes et le Danois Jakob Fulgsang (Leopard) de 34 secondes. Le vainqueur de la Vuelta 2010 Vincenzo Nibali est quatrième alors que Sylvain Chavanel qui a abandonné son paletot rouge, est désormais relégué à la 8e place à une minute.

Classement de la 8e étape

1. Joaquim Rodriguez (ESP/KAT)  les 177,3 km en 4h49:01.
2. Michele Scarponi (ITA/LAM)  à    0:09.
3. Bauke Mollema (NED/RAB)  0:09.
4. Jürgen Van den Broeck (BEL/OLO)   0:09.
5. Jakob Fuglsang (DEN/LEO)  0:12.
6. Igor Anton (ESP/EUS)   0:15.
7. Nicolas Roche (EIR/ALM)   0:15.
8. Denis Menchov (RUS/GEO)   0:15.
9. Daniel Martin (EIR/GRM)    0:15.
10. Fredrik Kessiakoff (SWE/AST)    0:15.
 11. Haimar Zubeldia (ESP/RSH)   0:20.
 12. Maxime Monfort (BEL/LEO)  0:20.

Classement général

1. Joaquim Rodriguez (ESP/KAT) 32h18:16.
2. Daniel Moreno (ESP/KAT)   à  0:32.
3. Jakob Fuglsang (DEN/LEO)     0:34.
4. Vincenzo Nibali (ITA/LIQ)      0:45.
5. Michele Scarponi (ITA/LAM)  0:51.
6. Fredrik Kessiakoff (SWE/AST)  0:53.
7. Jürgen Van den Broeck (BEL/OLO)   0:55.
8. Bauke Mollema (NED/RAB)  0:59.
9. Sylvain Chavanel (FRA/QST) 1:00.
10. Maxime Monfort (BEL/LEO) 1:01.
11. Marzio Bruseghin (ITA/MOV)  1:09.
12. Kevin Seeldraeyers (BEL/QST)   1:10.
13. Mikel Nieve (ESP/EUS)  1:14.
14. Haimar Zubeldia (ESP/RSH)  1:17.
15. Sergio Pardilla (ESP/MOV)   1:27.

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