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Le coureur lituanien de la FDJ Ignatas Konovalovas | AFP - Filipe Amorin

Quatre jours de Dunkerque: Konovalovas s'impose, Venturini nouveau leader

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Le Lituanien Ignatias Konovalovas (FDJ) a remporté samedi la 5e et avant-dernière étape des 4 Jours de Dunkerque, disputée sur 184 km entre Boeschepe et le sommet de Cassel. Konovalovas a porté son attaque décisive juste avant la flamme rouge pour enlever un succès de prestige dans les Flandres, devant Sander Armée (Lotto) et Clément Venturini (Cofidis). Ce dernier a dépossédé Sylvain Chavanel, qui a craqué sur cette étape, du maillot de leader, à la veille de l’arrivée à Dunkerque.

Très nerveuse, l'étape reine de la course a été marquée par de nombreuses attaques très loin de l'arrivée. Un premier groupe, comportant notamment les régionaux Adrien Petit (Direct Energie) et Florian Sénéchal (Cofidis), a creusé un écart de deux minutes sur le peloton. Trop nombreux, ce groupe ne s'est cependant pas très bien entendu et, malgré plusieurs attaques, le regroupement général a eu lieu à 16 kilomètres de la ligne d'arrivée.
L'équipe AG2R, en surnombre dans le premier groupe, a alors imprimé un rythme très soutenu, jusqu'à faire craquer le maillot rose. A 3 km du but, sur un long faux plat, Chavanel a lâché prise, seul. Dans la montée finale vers Cassel, quatre coureurs se sont dégagés: les Belges Sander Armée (Lotto Soudal) et Oliver Naesen (AG2R), le Français Clément Venturini (Cofidis) et le Lituanien Ignatias Konovalovas (FDJ). Moins bien classé au général, ce dernier a porté une attaque décisive dans le final.

Quatrième de l'étape, Venturini, 23 ans, a endossé le maillot rose pour deux secondes avant la dernière étape longue de 159 km, dimanche à Dunkerque. "Je suis resté concentré, j'ai tout donné et je suis vraiment content de prendre le maillot", a déclaré le champion de France de cyclo-cross, qui n'a jamais été aussi près d'une belle victoire sur une course à étapes.

Classement de la 5e étape:

1. Ignatias Konovalovas (LIT/FDJ), les 184,8 km en 4 h 52:26 
2. Sander Armée (BEL/Lotto Soudal) à 03.
3. Oliver Naesen (BEL/AG2R) m.t.
4. Clément Venturini (FRA/Cofidis) m.t.
5. Mauro Finetto (ITA/Delko) m.t.
6. Pim Lightart (NED/Roompot) à 11.
7. Sylvain Chavanel (FRA/Direct Energie) à 44.
8. Christophe Riblon (FRA/AG2R) m.t.
9. Flavien Dassonville (FRA/Aubers) à 49.
10. Laurent Pichon (FRA/Fortuneo) à 55.

Classement général (après cinq étapes sur six) :

1. Clément Venturini (FRA/Cofidis), 21 h 22:22
2. Sander Armée (BEL/Lotto Soudal) à 02.
3. Oliver Naesen (BEL/AG2R) à 07.
4. Ignatias Konovalovas (LIT/FDJ) à 21.
5. Sylvain Chavanel (FRA/Direct Energie) à 31.
6. Mauro Finetto (ITA/Delko) à 42.
7. Florian Sénéchal (FRA/Cofidis) à 1:19.
8. Iuri Filosi (ITA/Vini Fantini) à 1:29.
9. Pim Lightart (NED/Roompot) à 1:29.
10. Laurent Pichon (FRA/Fortuneo) à 1:42.

Christian Grégoire