Première étape et maillot rouge pour Guardini

Première étape et maillot rouge pour Guardini

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L'Italien Andrea Guardini (Astana) a pris les commandes de la sixième édition du Tour d'Oman en remportant au sprint la première étape, son premier succès en 2015 après quatre podiums obtenus au cours des deux semaines précédentes.

Comme attendu, cette étape inaugurale de 161 km, entre Bayt al Naman Castle  et Al Wutayyah, s'est conclue par un sprint massif. Au bout d'une ligne droite  de 400 mètres en faux plat montant, Guardini s'est montré plus fort que le  Belge Tom Boonen et un autre Italien, Matteo Pelucchi. Au classement général, l'Italien de 25 ans compte 04 sec d'avance sur  Boonen, deuxième, et 05 sec sur l'Autrichien Patrick Konrad, troisième, qui  faisait partie de l'échappée de quatre coureurs reprise par le peloton en  deuxième partie de course. "C'est enfin mon heure. Au Qatar, j'étais vraiment bon. Je suis en forme  depuis le début de la saison à Dubaï. J'étais passé vraiment tout près de la  victoire", a réagi Guardini, deuxième à deux reprises la semaine dernière dans  l'émirat, et auteur d'une deuxième et d'une troisième places auparavant à Dubaï.

"Aujourd'hui (mardi), mon équipe a parfaitement travaillé pour moi. On  était un peu derrière dans le dernier virage. Mais avec le vent de face et le  final en faux plat montant, c'était parfait pour revenir de l'arrière au  sprint. J'ai pris la roue de Boonen et j'y suis allé à fond dans les cent  derniers mètres. Cette fois, le timing était parfait", s'est-il réjoui. Triple vainqueur d'étapes au Qatar, le Norvégien Alexander Kristoff a  terminé au pied du podium. Le Slovaque Peter Sagan, déjà victorieux de quatre  étapes à Oman (en 2012, 2013 et 2014), s'est classé septième du sprint. Mercredi, la deuxième étape, la plus longue de l'épreuve (195,5 km),  conduira le peloton d'Al Hazm Castle à Al Bustan et comporte une côte à  franchir dans les cinq derniers kilomètres.

AFP