Pierre Rolland (Europcar)
Pierre Rolland | MaxPPP - Ouest France - Thomas Bregardis

Pierre Rolland en jaune sur la Sarthe

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Pierre Rolland a revêtu le maillot de leader du circuit de la Sarthe en s'imposant détaché dans la 4e étape courue sur 188,7 km entre Angers et Pré-en-Pail sur un parcours plutôt sélectif qui ne pouvait que convenir à des hommes forts. L'équipe Europcar avec Thomas Voeckler en coéquipier de luxe, a parfaitement bien préparé le terrain, pour permettre à Pierre Rolland de passer dans les meilleures conditions de la col de la Boucherie, avant d'attaquer à 7 km de la ligne pour un raid solitaire victorieux.

Dans des conditions difficiles, dans le froid et parfois sous la neige, le peloton a connu une journée éprouvante, d'autant que les attaques n'ont pas tardé, la première étant lancée après 30 km par Cyrille Bessy, Jimmy Engoulvent et l'Italien Marco Coledan. Malheureusement pour eux, après avoir compté plus de quatre minutes d'avance, les trois hommes vont se faire reprendre plus de cent kilomètres plus tard.

La course s'est alors décantée, au fil des kilomètres et des difficultés, avec plusieurs groupes et le leader australien Luke Durbridge (Orica GreenEdge) a complètement craqué et terminé l'étape avec près de 5 minutes de retard. Pierre Rolland est allé chercher un succès avec beaucoup de maîtrise. Le vainqueur de l'étape de la Toussuire sur le dernier  Tour de France a devancé sur la ligne l'Autrichien Stefan Denifi, et pris la tête d'un classement général bouleversé. 

Les classements:

Classement de la 4e étape:
1. Pierre Rolland (FRA/ Europcar), les 188,7 km en 5h33:16.
2. Stefan Denfil (AUT/IAM), à 9.
3. Tobias Ludvigsson (SWE/ARG), à 23.
4. Jan Barta (CZE/TNE), m.t.
5. Samuel Dumoulin (FRA/ALM), à 25.
6. Nicolas Edet (FRA/COF), m.t.
7. Tony Gallopin (FRA/RSH), m.t.
8. Rudy Molard (FRA/COF), m.t.
9. Julien Bérard (FRA/ALM); m.t.
10. Marcel Wyss (SUI/IAM), m.t.
    ...
   
Classement général:
1. Pierre Rolland (FRA/ Europcar), les 466,5 km en 12h44:39.
2. Jan Barta (CZE/TNE), à 10.
3. Tobias Ludvigsson (SWE/ARG), m.t.
4. Tony Gallopin (FRA/RSH), à 11.
5. Stefan Denfil (AUT/IAM), à 12.
6. Nicki Sörensen (DEN/SAX), à 17.
7. Mads Christensen (DEN/SAX), à 19.
8. Pierrick Fédrigo (FRA/FDJ), à 20.
9. Jonathan Hivert (FRA/SOJ), à 22.
10. Rory Sutherland (AUS/SAX), à 25.

Christian Grégoire