Philippe Gilbert
Philippe Gilbert | AFP

Philippe Gilbert enlève la 1ère étape du Tour de Suisse

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Le Belge Philippe Gilbert (Quick-Step) a remporté dimanche la 1re étape du Tour de Suisse à Cham à l'issue de laquelle l'Australien Rohn Dennis (BMC), victime d'une chute, a cédé le maillot de leader au Suisse Stefan Küng (BMC). Gilbert s'est imposé au sprint au terme d'un parcours de 172,2 km devant le Néo-Zélandais Patrick Bevin (Cannondale) et le Français Anthony Roux (FDJ). Vainqueur la veille, Rohan Dennis a chuté à 25 km de l'arrivée et n'a pu réintégrer le groupe de tête.

Gilbert, 34 ans, ancien champion du monde et vainqueur au printemps de l'Amstel Gold Race et du Tour des Flandres, s'est imposé dans une étape promise aux sprinteurs. Mais le final a été très nerveux. Le leader, Rohan Dennis, l'un des hommes les plus rapides du peloton, ex-recordman de l'heure, a été pris dans une chute à 25 km du but. L'étape disputée sur un circuit de 40 km autour du lac de Zoug, dans la chaleur et sur un parcours vallonné, avait jusque là été marquée par une longue échappée de cinq hommes, dont le Québécois Antoine Duchesne (Direct Energie). Les fuyards auxquels le peloton avait laissé jusqu'à 6 minutes d'avance en comptaient encore la moitié à 60 km du but.

Mais il était dit que les équipes de sprinteurs ne passeraient pas leur tour. Le Belge Greg Van Avermaet, champion olympique en titre, tentait pourtant, parmi d'autres, de prendre les devants dans les derniers kilomètres mais rien n'y faisait. Gilbert était le plus fort, alors qu'une partie du peloton, au sein duquel figurait Dennis, était distancée. La Suisse réussit bien cette année à Stefan Küng, qui a pris la tête au classement général et avait remporté cette année la 2e étape du Tour de Romandie. Lundi, les sprinteurs devraient être à la fête sur une étape qui s'élance de Menziken pour arriver dans la capitale fédérale, Berne, au terme de 159,3 km.

Classement de la 1re étape

1. Philippe Gilbert (BEL/QST) les 172,7 km en 4h22:36. 
2. Patrick Bevin (NZL/CAN) à 0:00.
3. Anthony Roux (FRA/FDJ) 0:00.
4. Michael Albasini (SUI/ORI) 0:00.
5. Matteo Trentin (ITA/QST) 0:00.
6. Marcus Burghardt (GER/BOR) 0:00.
7. Niccolò Bonifazio (ITA/BAH) 0:00.
8. Peter Sagan (SVK/BOR) 0:00.
9. Valerio Conti (ITA/EAU) 0:00.
10. Michael Matthews (AUS/SUN) 0:00.

Classement général

1. Stefan Kung (SUI/BMC) 4h29:08.
2. Michael Matthews (AUS/SUN) à 0:01.
3. Tom Dumoulin (NED/SUN) 0:01.
4. Lars Boom (NED/LNL) 0:04.
5. Peter Sagan (SVK/BOR) 0:08.
6. Damiano Caruso (ITA/BMC) 0:10.
7. Michael Albasini (SUI/ORI) 0:11.
8. Hugo Houle (CAN/ALM) 0:12.
9. Patrick Bevin (NZL/CAN) 0:13.
10. Matteo Trentin (ITA/QST) 0:14.