Petacchi joie podium Tour de Suisse 062010
Nouvelle victoire pour le sprinteur italien Alessandro Petacchi | AFP - PASCAL PAVANI

Petacchi gagne en évitant la chute

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L'Italien Alessandro Petacchi (Lampre) a remporté la 4e étape du Tour de Suisse disputée sur 182,2 km entre Schwarzenburg et Wettingen. Il s'est imposé au sprint dans un final très rapide, marqué par une grosse chute collective. L'Allemand Tony Martin (HTC-Columbia), retardé par cette chute survenue à une centaine de mètres de l'arrivée, a vependant gardé le maillot jaune de leader.

Le Britannique Mark Cavendish et l'Allemand Heinrich Haussler, au centre de  la chaussée, ont été les premiers à tomber. Ils ont entraîné dans leur chute d'autres coureurs, notamment le Belge Tom Boonen. Le médecin de l'équipe Columbia a indiqué que Cavendish avait "beaucoup de plaies, mais rien de cassé" et pourrait prendre le départ de la 5e  étape. Un soulagement pour l'équipe américaine qui avait déjà enregistré le  matin l'abandon de l'Australien Michael Rogers, officiellement "pour s'entraîner  en altitude après un dur Tour de Californie". Jugé responsable de la chute pour "déviation du couloir en mettant en danger ses collègues et provoquant un accident", Cavendish a été sanctionné de 25 points de pénalité au classement par  points, 30 secondes au classement général et 200 francs suisses.

Cette étape a été animée par le Français Brice Feillu, qui a mené une  longue échappée solitaire, à partir du 10e kilomètre. Le vainqueur de l'étape d'Arcalis dans le Tour de France 2009 a compté  jusqu'à 9 min 27 sec d'avance (Km 35) avant d'être rejoint à 24 kilomètres de  l'arrivée. Ce sont ensuite les équipes de sprinteurs qui se sont appliquées à préparer le terrain pour l'emballage final, sur un parcours propice à une explication majestueuse. Celle-ci n'a pas pu avoir lieu en raison de l'accrochage qui s'est produit. Petacchi finalement a eu la chance de ne pas tomber. L'Italien de 36 ans, qui compte près de 150 victoires à son palmarès, est allé chercher son premier succès d'étape sur le tour de Suisse.

Réactions
Alessandro Petacchi
(ITA/LAM),  vainqueur de la 4e étape: "(au moment de la chute) J'étais en train de remonter  mais j'étais loin derrière et normalement je n'avais aucune chance de gagner  cette étape. Je ne sais pas comment ça s'est passé à l'avant. Peut-être que le  vent défavorable a joué dans cette mésaventure."

Tony Martin (GER/THR), leader du classement général: "A un kilomètre de  l'arrivée, j'étais en quatrième position, j'ai vu que ce serait un sprint  nerveux à cause du vent et que c'était étroit. J'ai vu cette chute de loin. J'ai  même touché Mark Cavendish qui était par terre. Je pense que le peloton a roulé  plus tranquillement aujourd'hui (mardi) parce que les coureurs ont payé les  efforts des deux dernières étapes."

Classement de la 4e étape
1. Alessandro Petacchi (ITA/LAM) les 192,2 km en 4h57:33 (moyenne: 38,8 km/h)
2. Matti Breschel (DEN/SAX) à 0:00.
3. Marco Marcato (ITA/VAC) 0:00.
4. José Joaquin Rojas (ESP/GCE) 0:00.
5. Robbie McEwen (AUS/KAT) 0:00.
6. Juan Antonio Flecha (ESP/SKY) 0:00.
7. Daniele Pietropolli (ITA/LAM) 0:00.
8. Bauke Mollema (NED/RAB) 0:00.
9. Andreas Klöden (GER/RSH) 0:00.
10. Dries Devenyns (BEL/QST) 0:00.
11. Fabian Cancellara (SUI/SAX) 0:00.
12. Maxime Monfort (BEL/THR) 0:00.
13. Johannes Fröhlinger (GER/MRM) 0:00.
14. Philippe Gilbert (BEL/OLO) 0:00.
15. Thor Hushovd (NOR/CTT) 0:00.
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Classement général1. Tony Martin (GER/THR) 14 h 35:37.
2. Fabian Cancellara (SUI/SAX) à 01.
3. Thomas Lövkvist (SWE/SKY) 09.
4. Rigoberto Uran (COL/GCE) 10.
5. Dries Devenyns (BEL/QST) 11.
6. Steve Morabito (SUI/BMC) 11.
7. Frank Schleck (LUX/SAX) 13.
8. Jacob Fuglsang (DEN/SAX) 14.
9. Jonathan Castroviejo (ESP/EUS) 15.
10. Bauke Mollema (NED/RAB) 17.
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15. Sandy Casar (FRA/FDJ) 24.
22. Lance Armstrong (USA/RSH) 30.
27. Andy Schleck (LUX/SAX) 37.