Le peloton étiré sur Paris-Roubaix
Le peloton étiré sur Paris-Roubaix | BENOIT DOPPAGNE / BELGA MAG / BELGA

Paris-Roubaix : les six hommes à suivre

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La 116e édition de Paris-Roubaix s'annonce particulièrement ouverte cette année. Face à la supériorité de l'équipe Quick-Step, 24 victoire cette saison, quelques noms se dégagent pouvant rivaliser avec la formation Belge, car Paris-Roubaix n'est pas une classique comme les autres. Voici 6 coureurs à suivre, dimanche, dans "l'enfer du Nord".

• Peter Sagan (SVK/Bora), 28 ans, 38e en 2017

Sur Paris-Roubaix, la réussite a fui jusqu'à présent le champion du monde, pourtant l'un des coureurs les plus adroits du peloton. Le Slovaque, qui a pratiqué le VTT et le cyclo-cross, peut s'en sortir dans toutes les conditions météorologiques et s'adapter aux différentes configurations (échappée ou sprint). S'il dispose d'une équipe plus étoffée que par le passé, il reste à connaître son réel état de forme. Est-il au-dessus du lot ? Le Tour des Flandres n'a pas levé toutes les interrogations à son sujet. 

Meilleure performance à Paris-Roubaix : 6e en 2014 

• Niki Terpstra (NED/Quick-Step), 33 ans, abandon en 2017

Le Samyn, GP E3, Tour des Flandres: tout réussit au Néerlandais, aminci de deux kilos par rapport aux années passées. "Paris-Roubaix me convient encore plus que le Tour des Flandres", annonce-t-il sans trop de précaution de langage. Le solide rouleur, en confiance, a pour lui sa connaissance de la course (11e participation), la technique et la puissance pour franchir les pavés. Autre atout: la force de frappe de son équipe. Mais cet avantage peut aussi se retourner contre lui.

Meilleure performance à Paris-Roubaix : vainqueur en 2014 

Niki Terpstra vainqueur du Paris-Roubaix 2014
Niki Terpstra vainqueur du Paris-Roubaix 2014 © BAS CZERWINSKI / ANP MAG / ANP

• Greg Van Avermaet (BEL/BMC), 32 ans, vainqueur en 2017

"Je me sens capable de gagner de nouveau", prévient le champion olympique en titre bien qu'il soit apparu en léger retrait par rapport à l'année passée dans les dernières classiques. "Paris-Roubaix est complètement différent des courses belges", ajoute-t-il pour fortifier sa confiance après sa 3e place du GP E3 et sa 5e place du Tour des Flandres. Un défi ? Le dernier coureur à avoir gagné deux ans de suite s'appelle Tom Boonen (2008 et 2009).

Meilleure performance à Paris-Roubaix : vainqueur en 2017 

• Philippe Gilbert (BEL/Quick-Step), 35 ans, absent en 2017

Pour avoir longtemps négligé la "reine des classiques", le Liégeois manque d'expérience dans Paris-Roubaix qu'il n'a couru qu'une seule fois. Dans sa quête de gagner les cinq "monuments", il se lance dans l'aventure avec de sérieux arguments. Sa puissance de train, sa lucidité en course et sa forme du moment en font un candidat crédible à la victoire. Le Belge se dit même "mieux de course en course". Cependant les aléas de la météo compliquent sa tâche.

Meilleure performance à Paris-Roubaix : 52e en 2007

• Zdenek Stybar (CZE/Quick-Step), 32 ans, 2e en 2017

"J'ai perdu à chaque fois au sprint, j'ai compris qu'il valait mieux que je termine seul", annonce le Tchèque, devancé à deux reprises pour la victoire sur le vélodrome. L'ancien champion du monde de cyclo-cross, trois fois titré, s'accommode des conditions les plus difficiles. Il lui faudra surmonter une incitation à l'attentisme pour espérer s'imposer, y compris au sein de sa propre formation. Qui, dans l'armada belge, attaquera le premier ?

Meilleure performance à Paris-Roubaix : 2e en 2015 et 2017

• John Degenkolb (GER/Trek), 29 ans, 10e en 2017

Paris-Roubaix est une course qui le transcende mais l'Allemand peine à redevenir décisif depuis son accident de janvier 2016, quand il avait été fauché avec plusieurs coéquipiers par une voiture. Quatre maigres succès se sont ajoutés à son palmarès. Dans son équipe, le Belge Jasper Stuyven (4e l'an passé) et la révélation danoise Mads Pedersen (2e du Tour des Flandres dimanche dernier) représentent deux autres cartes majeures, voire prioritaires si l'on se fie à la tendance des précédentes classiques. Pedersen laisse toutefois le rôle de leaders à ses deux coéquipiers: "J'ai encore à apprendre."

Meilleure performance à Paris-Roubaix : vainqueur en 2015

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