Nibali premier coureur de la nouvelle équipe Bahreïn-Merida

Nibali premier coureur de la nouvelle équipe Bahreïn-Merida

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La nouvelle équipe cycliste intitulée Bahreïn-Merida a officialisé le nom de son premier coureur et chef de file, l'Italien Vincenzo Nibali, l'un des rares coureurs de l'histoire à avoir gagné les trois grands tours (Giro, Tour, Vuelta).

Nibali, l'un des favoris samedi de la course sur route des JO de Rio, courait depuis 2013 pour Astana. Le "Requin de Messine", qui est âgé de 31 ans, a gagné en mai dernier pour la deuxième fois le Giro. Il a aussi remporté le Tour de France 2014 et la Vuelta 2010. "J'ai cru dans cette équipe dès le premier jour", a déclaré le Sicilien à propos de la formation parrainée par le royaume de Bahreïn avec, aux commandes, le manager sud-africain Brent Copeland. "C'est une nouvelle aventure dans ma carrière", a ajouté Nibali, qui est passé professionnel en 2005 dans les rangs de la Fassa Bortolo avant de rejoindre Liquigas (de 2006 à 2012) puis Astana. Vainqueur de cinq étapes du Tour de France, l'Italien compte à son palmarès des succès tant dans les courses d'un jour (Tour de Lombardie 2015) que dans les courses par étapes. Cinq autres coureurs seulement ont gagné les trois grands tours nationaux dans leur carrière (Anquetil, Gimondi, Merckx, Hinault, Contador).

AFP