Nairo Quintana Movistar
Nairo Quintana, victorieux pour la 2e fois de la Route du Sud | PHOTOPQR/LA DEPECHE DU MIDI/MAXPPP

Nairo Quintana s'offre la Route du Sud

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Le Colombien Nairo Quintana (Movistar) a remporté sa 2e Route du Sud, dimanche, à l'issue de la 5e et dernière étape dans le Gers, enlevée au sprint par le Français Arnaud Démare (FDJ). Démare, 24 ans, a devancé ses compatriotes Yohann Gène (Direct Energie) et Stéphane Poulhiès (Armée de Terre) à l'issue des huit boucles autour de la commune de Clermont-Pouyguillès, qui formait un circuit de 154,8 km.

Quintana, 26 ans, grand favori de cette 40e édition de la course à deux semaines du Tour de France, avait endossé le maillot orange de leader du général vendredi, après avoir surclassé ses adversaires dans la 3e étape. Déjà vainqueur en 2012 et dauphin d'Alberto Contador l'an dernier, Quintana ne disputera aucune autre course à étapes avant le départ de la Grande Boucle, prévu le 2 juillet prochain. Venu "pour se tester", il a aussi profité de l'absence dans cette épreuve d'autres cadors du peloton comme Froome, Contador, Pinot ou Bardet, qui sortent tout juste du Critérium du Dauphiné, remporté par Froome. Le grimpeur colombien devance finalement au général son coéquipier espagnol Marc Soler (à 36''), vainqueur de la 4e étape samedi, et le Français de la Cofidis Nicolas Edet (à 1'06''), alors que Thomas Voeckler (Direct Energie, à 1'15'') reste au pied du podium.

Démare, 24 ans, a remporté la 5e étape dimanche (3h42'02'') à l'issue des 8 boucles autour de la commune de Clermont-Pouyguillès, dans la communauté de communes d'Astarac Arros en Gascogne (Gers), pour un total de 154,8 km. Le coureur de la FDJ a devancé au finish le Français Yohann Gène (Direct Energie) et Stéphane Poulhiès (Armée de Terre). Une échappée de 4 coureurs - l'Allemand Nico Denz et les Français Guillaume Levarlet, Sylvain Chavanel et Rémy Di Grégorio - avait en début de course maintenu un écart allant jusqu'à 4 minutes avec le peloton, avant d'être progressivement rattrapée à partir du début du 5e tour. 

Le Britannique Hugh Carthy, 3e au général au début de l'étape, a fait une chute avant l'arrivée et dégringole à la 22e place du classement. Le Français Bryan Coquart, vainqueur du premier épisode, avait abandonné samedi lors de la 4e étape reine de 184,9 km entre Saint-Gaudens (Haute-Garonne) et Val d'Azun-Couraduque (Hautes-Pyrénées).

Classement de la 5e étape:
1. Arnaud Démare (FRA/FDJ) 3h42:02.
2. Yohann Gène (FRA) à 00.
3. Stéphane Poulhiès (FRA) à 00.
4. Manuel Belletti (ITA) à 00.
5. Romain Hardy (FRA) à 00.
6. Yannick Martinez (FRA) à 00.
7. Jose Joaquin Gil Rojas (ESP) à 00.
8. Igor Boev (RUS) à 00.
9. Alexander Kamp (DEN) à 00.
10. Lilian Calmejane (FRA) à 00.

Classement final:
1. Nairo Quintana Rojas (COL/Movistar) 16h34:57.
2. Marc Soler (ESP) à 36.
3. Nicolas Edet (FRA) à 1:06.
4. Thomas Voeckler (FRA) à 1:15.
5. Sergio Pardilla Bellon (ESP) à 1:55.
6. Ricardo Vilela (POR) à 2:01.
7. Mikel Bizkarra (ESP) à 2:12.
8. Stéphane Rossetto (FRA) à 2:20.
9. Luis Angel Mate Mardones (ESP) à 2:36.
10. Artem Nych (RUS) à 2:38.

AFP