L'équipe Movistar
L'équipe Movistar dans le contre-la-montre par équipes | EPA/MAXPPP

Movistar crève l'écran à Pampelune

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Le Tour d'Espagne est lancé ! A Pampelune, les Basques ont été gâtés avec la victoire de l'équipe Movistar dans le contre-la-montre par équipes inaugural. Les Ibères ont devancé les Rabobank et Omega Pharma Quick Step. Cerise sur le gâteau, le maillot rouge de leader revient à l'Espagnol Jonathan Castroviejo. Dans le match à distance entre Froome et Contador, avantage au Britannique, les Sky ayant devancé les Saxo Bank de trois secondes.

Ni taureau, ni boeuf au clembutérol dans les rues de Pampelune mais un spectacle haut en couleurs. Dans une Vuelta explosive, chaque seconde vaudra cher et il n'était pas question d'en laisser trop lors de ce contre-la-montre par équipes assez inhabituel en ouverture d'un grand tour. Entre les Sky de Froome, 2e en 2011 et favori cette année, et les Saxo Bank du banni Alberto Contador, on a roulé à bloc même si quelques éléments finissaient par lâcher prise dans le final. Vu la distance (16,5), les écarts sont minimes entre les équipes. Les Movistar de Valverde et du tenant du titre Cobo ont décroché le pompon en établissant le meilleur chrono. Grâce à un deuxième secteur monstrueux, les Espagnols ont "collé" dix secondes au trio Rabobank - Omega Pharma - BMC. A 25 ans, Jonathan Castroviejo sera le premier porteur du maillot rouge.

Moins performant que sur le Tour de France, la Sky n'est que cinquième à douze secondes. C'est tout de même trois de mieux que les Saxo de Contador mais si peu en vue de la suite de la Vuelta. Peu adepte de ce genre d'exercice, le grimpeur de poche espagnol Joaquin Rodriguez (Katusha), l'un des outsiders de cette Vuelta a lui limité la casse, son équipe concédant seulement 15 secondes à Movistar. Autre grimpeur qui attend son heure sur cette Vuelta, Igor Anton peut également s'estimer satisfait avec ses 38 secondes cédées aux premiers. Chez les Français, AG2R - La Mondiale est le mieux classé au 12e rang. Cofidis est 15e et FDJ-Bigmat 18e. A noter que les Garmin ont connu de gros soucis. Christophe Le Mevel a chuté et l'équipe américaine a pris l'avant-dernière place à 1'27". Une journée à oublier...

Classement du contre-la-montre (1ère étape de la Vuelta)

1. Movistar les 16,5 km en 18:51 (moyenne: 52,5 km/h)
2. Rabobank à 0:10.
3. Omega Pharma 0:10.
4. BMC 0:10.
5. Sky 0:12.
6. Lotto 0:12.
7. Saxo Bank 0:14.
8. Katusha 0:15.
9. Euskaltel 0:28.
10. Orica - GreenEdge 0:33.
11. Astana 0:34.
12. AG2R La Mondiale 0:34.
13. Vacansoleil 0:35.
14. Liquigas 0:41.
15. Cofidis 0:47.
16. Lampre 0:54.
17. RadioShack 0:55.
18. FDJ 0:57.
19. Argos 0:59.
20. Andalucía 1:00.
21. Garmin 1:27.
22. Caja Rural 1:27.