Mondiaux : "le sommet de ma carrière", estime Julian Alaphilippe

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Auteur·e : France tv sport
Alaphilippe podium Mondial
Julian Alaphilippe sur la 1re marche du podium entre Wout van Aert et Mark Hirschi | FFC/P.Pichon

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"C'est le sommet de ma carrière", a estimé Julian Alaphilippe, en se prenant la tête entre les mains, comme incrédule encore, une bonne heure après avoir gagné le championnat du monde, dimanche à Imola.

Quelle place a ce maillot arc-en-ciel dans votre carrière ?
Julian Alaphilippe
 : "A chaque fois, ce sont des émotions différentes, gagner de grandes courses, un monument, des étapes du Tour, porter le maillot jaune. Mais, le maillot arc-en-ciel, c'est le sommet. C'est la course qui me faisait rêver le plus. C'est difficile de décrire le sentiment d'avoir réalisé son rêve, c'était le rêve de ma carrière. Je veux remercier l'équipe pour tout son travail. J'avais dit qu'il fallait rendre la course dure. Après, l'attaque de Pogacar, le travail des Belges et des Suisses, c'était le bon scénario pour nous. Je savais qu'il fallait donner le maximum dans la dernière montée."

Ce titre est-il particulier après cette année très spéciale ? A-t-il un goût de revanche pour vous ?
JA
 : "Il n'y a aucun sentiment de revanche. C'est juste une émotion qui fait beaucoup de bien dans une année où il y a eu beaucoup de hauts et beaucoup de bas. Je vais m'arrêter sur le fait que c'est l'aboutissement de beaucoup de travail." 

Comment vous êtes-vous relevé de ces moments difficiles ?
JA 
: "Je pense que tout le monde traverse des moments difficiles dans la vie. Je n'ai pas été épargné par ça, il faut toujours trouver la force d'avancer, toujours se relever quand on prend des claques. J'ai toujours eu cette force en moi de continuer quand rien n'allait. Souvent, on ne retient que les victoires. Mais les moments plus durs ont servi pour aujourd'hui."

Allez-vous penser au Tour de France désormais ?
JA
 : "Pas pour le moment, ce n'est pas quelque chose que j'ai placé dans ma carrière, en tout cas à court terme. Je ne l'ai pas en tête. Ces dernières années, j'avais plusieurs objectifs, dont le championnat du monde. Je me souviens être déjà arrivé sur les championnats du monde dans le rôle de leader, sur des parcours qui me correspondaient bien, avec plein d'éléments qui faisaient que ça aurait pu marcher mais ça n'a pas marché. Mais c'est quelque chose qui m'a fait grandir et avancer. Aujourd'hui, c'est un aboutissement. J'ai envie de prendre le temps de réaliser ce que ça fait d'avoir ce maillot sur les épaules, j'ai tellement rêvé de ça !"

Qu'attendez-vous du Tour des Flandres que vous allez courir bientôt (18 octobre) ?
JA :
"Je n'ai aucune idée de ce que je peux faire dans le Tour des Flandres. Le but principal est de découvrir, de prendre du plaisir. Il va arriver après les classiques ardennaises. Normalement, je suis concentré sur les ardennaises. Là, je vais enchaîner toutes les ardennaises et terminer par le Tour des Flandres. C'est la bonne année pour prendre de l'expérience, pour le découvrir sans pression et sans stress."

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