Amber Neben
Amber Neben | AFP

Contre-la-montre: Amber Neben titrée à 41 ans

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L'Américaine Amber Neben, 41 ans, est redevenue championne du monde du contre-la-montre, mardi, à Doha, huit ans après son premier titre. Neben a battu de 6 secondes la Néerlandaise Ellen Van Dijk et de 8 secondes l'Australienne Katrin Garfoot au terme des 28,9 kilomètres du parcours.

Huit ans après son premier titre, l'Américaine Amber Neben est redevenue à 41 ans championne du monde du contre-la-montre, mardi, à Doha. La Californienne, à la formation de scientifique (biologie moléculaire), a d'autant plus apprécié son succès qu'elle n'avait pas été retenue dans la sélection américaine pour les JO de Rio, malgré sa deuxième place au championnat national (derrière Carmen Small).

A Doha, Neben a fait oublier l'absence de sa compatriote Kristin Armstrong, victorieuse pour la troisième fois aux JO. Armstrong (43 ans) a participé dimanche au contre-la-montre par équipes mais a renoncé à l'épreuve individuelle. La lauréate qui a bouclé le parcours des 28,9 kilomètres à la moyenne 47,355 km/h, a pris le dessus sur la Néerlandaise Ellen Van Dijk, devancée de près de 6 secondes (5 sec 99 exactement).

La troisième place est revenue à l'Australienne Katrin Garfoot, à seulement 8 secondes. La Russe Olga Zabelinskaya, médaillée d'argent à Rio, a faibli sur la fin et a échoué au pied du podium, à 11 secondes. Pour sa part, la Néerlandaise Anna van der Breggen, troisième aux JO et 2e aux récents championnats d'Europe (derrière Van Dijk), n'a pu faire mieux que 13e. "Je ne peux pas mettre en cause la chaleur, c'étaient les mêmes conditions pour les autres", a reconnu van der Breggen, championne olympique dans la course en ligne. "Je pensais faire mieux malgré la longue saison".

Van Dijk re​monte sur le podium

Neben a expliqué s'être préparée depuis deux semaines aux chaudes températures (plus de 35 degrés) l'attendant à Doha : "Après mes sorties en Californie, je mettais des vêtements supplémentaires pour avoir encore plus chaud. Mais, ici, j'ai trouvé une chaleur différente. Le contre-la-montre par équipes m'a permis de procéder à des ajustements, pour l'échauffement par exemple." a confié la nouvelle championne du monde. 

"C'est un titre différent de celui de 2008 (à Varese, Italie). J'ai traversé des moments difficiles par la suite, j'ai même pensé mettre fin à ma carrière", a ajouté l'Américaine, qui a connu différents problèmes de santé après son premier titre. "Le parcours de Doha, très plat, n'était pas pour me convenir tout à fait. C'était un défi à relever", a estimé Neben dont la victoire a été saluée par Van Dijk : "Les chronos ne mentent pas, c'était elle la meilleure." Quatrième aux JO de Rio, la Néerlandaise (29 ans) est remontée sur le podium des Mondiaux, trois ans après avoir décroché l'or sur le circuit de Florence en Italie : "J'aurais peut-être pu gagner un peu de temps dans les virages qui n'étaient pas parfaits. Mais je n'ai pas commis de faute. Je ne vais pas dire que je suis heureuse mais je suis satisfaite de cette médaille."

AFP

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