Michael Rasmussen
Michael Rasmussen avait été contrôlé positif en 2007 sur le Tour de France | AFP - DOMINIQUE FAGET

Michael Rasmussen: "J'ai utilisé des produits"

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Le cycliste danois Michael Rasmussen, qui avait quitté le Tour de France 2007 alors qu'il portait maillot jaune, a reconnu jeudi s'être dopé pendant 12 ans et annoncé arrêter la compétition.

"J'ai utilisé des produits et des méthodes dopants de 1998 à 2010", a-t-il  avoué lors d'une conférence de presse à Herning (Danemark), cité par la  télévision publique DR. Il a énuméré les substances auxquelles il avait eu recours: EPO, hormones  de croissance, testostérone, insuline, cortisone, sans oublier les transfusions  sanguines. Il a toutefois refusé d'indiquer le nom de ses complices. Âgé de 38 ans, le grimpeur au physique squelettique a annoncé qu'il  arrêtait la compétition et collaborait avec les autorités compétentes "pour  faire place nette". La Confédération danoise des sports a ouvert une enquête.    Rasmussen s'est dit prêt à accepter la "suspension" qu'il risque. "Je suis un homme soulagé", a conclu l'ex-coureur.

C'est "une rupture définitive avec le passé, a indiqué le directeur sportif  de son équipe, Christina Watches- Onfone, Claus Hembo. Nous voulons prendre  l'initiative et encourager les coureurs qui se sont dopés à se manifester". En 2007, Rasmussen, qui courait pour feu l'équipe Rabobank, avait quitté le  Tour dans la dernière semaine de course alors qu'il portait le maillot jaune  après avoir menti sur ses lieux d'entraînement pour se soustraire à des contrôles anti-dopage. Il avait été suspendu deux ans par la Fédération monégasque de cyclisme, auprès de laquelle il a sa licence.

De retour à la compétition en 2009, il n'avait jamais renoué avec ses  succès d'avant sa suspension. Il avait toujours nié les accusations de dopage. Sur le Tour, il a remporté deux fois le maillot à pois du meilleur  grimpeur, en 2005 et 2006. Sa confession intervient deux semaines après celle de l'ancien patron du  peloton, l'Américain Lance Armstrong, radié à vie par l'agence antidopage  américaine et privé de ses sept victoires sur le Tour de France.

Vidéo : la triste fin de carrière de Rasmussen

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AFP