Meyer victoire sprint Tour Down Under 012011
Cameron Meyer (Garmin) s'impose au sprint | AFP - MARK GUNTER

Meyer nouveau leader du Tour Down Under

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Coup double pour l'Australien Cameron Meyer (Garmin-Cervelo) qui a remporté la 4e étape du Tour Down Under, un parcours vallonné de 124 km entre Norwood et Strathalbyn, et pris du même coup la tête de l'épreuve. Double champion du monde sur piste en 2009 et 2010 (course aux points), Meyer s'est imposé au sprint devant le Belge Thomas de Gendt, le Néerlandais Laurens Ten Dam s'emparant de la troisième place à 3 secondes de l'Australien.

Un autre Australien termine au pied du podium, Mat  Wilson, pointant à dix secondes. Wilson et les trois premiers a fait partie de l'échappée finale. Les écarts avec le peloton restant le plus souvent aux alentours de la minute, les échappés ont relâché leurs efforts alors qu'il restait encore 30  kilomètres à effectuer. Mais le peloton a lui aussi ralenti... "Le peloton aurait pu revenir quand il voulait", a expliqué Meyer. "Nous  l'avons attendu une dizaine de kilomètres, puis nous avons alors remis les gaz".

Le sprint final s'est donc disputé entre les quatre coureurs, qui possédaient encore une vingtaine de secondes d'avance sur le gros du peloton. L'Australien  Matthew Goss a ainsi réglé le peloton. Champion du monde espoirs sur route et précédent leader, Goss se retrouve troisième du général, Ten Dam s'emparant de la deuxième place et Meyer la première. Observé comme jamais, l'Américain Lance Armstrong  (RadioShack) a terminé  à 41 secondes de Meyer. Le septuple vainqueur du Tour de France pointe à la 81e place au classement général, à 3 min 56  sec du maillot ocre de leader.

Samedi, la cinquième et avant-dernière étape, sera basée autour du Mont Willunga, que les coureurs devront gravir à deux reprises.

Classement de la 4e étape
1. Cameron Meyer (AUS/Garmin-Cervelo), les 124 km en 2 h 57:55.
2. Thomas de Gendt (BEL) m.t.
3. Laurens Ten Dam (NED) à 03.
4. Matt Wilson (AUS) 10.
5. Matthew Goss (AUS) 24.
6. Jose Joaquin Rosas (ESP) m.t.
7. Ben Swift (GBR) m.t.
8. Jurgen Roelandts (BEL) m.t.
9. Nikolay Trusov (RUS) m.t.
10. Romain Feillu (FRA) m.t.
11. Jonathan Cantwell (AUS) m.t.
12. Denis Galimzyanov (RUS) m.t.
13. Baden Cooke (AUS) m.t.
14. Elia Viviani (ITA) m.t.
15. Andre Greipel (GER) m.t.
...
35. Robbie McEwen (AUS) m.t.
85. Lance Armstrong (USA) 41.

Classement général
1. Cameron Meyer (AUS/Garmin-Cervelo) 12h 54:30.
2. Laurens Ten Dam (NED) à 10.
3. Matthew Goss (AUS) 12.
4. Robbie McEwen (AUS) 15.
5. Andre Greipel (GER) 16.
6. Michael Matthews (AUS) 18.
7. Ben Swift (GBR) m.t.
8. Blel Kadri (FRA) 26.
9. Francisco Ventoso (ESP) 27.
10. Allan Davis (AUS) 28.
11. Manuele Mori (ITA) m.t.
12. Elia Viviani (ITA) m.t.
13. Greg Henderson (NZL) m.t.
14. Luke Roberts (AUS) m.t.
15. Alessandro Ballan (ITA) m.t.
...
81. Lance Armstrong (USA) 3:56.