Gianni Meersman
Gianni Meersman (Omega Pharma-Quick Step) | NICOLAS GOTZ / WORLDPICTURES/MAX

Meersman s'adjuge l'étape en Romandie

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Le Belge Gianni Meersman (Omerga Pharma-Quick Step) a remporté au sprint la 1re étape du Tour de Romandie, courue sur 176 km entre Saint-Maurice et Renens, en banlieue de Lausanne. Il a devancé sur la ligne les Italiens Giacomo Nizzolo (RadioShack Leopard Trek) et Roberto Ferrari (Lampre). Le Britannique Christopher Froome, vainqueur du Prologue la veille, conserve le maillot de leader.

Comme prévu, et malgré quelques difficultés sur le parcours, cette étape taillée pour les sprinteurs n'a que peu laissé de latitude aux attaquants. La principale ascension,  le col du Mollendruz. a tout de même fait un peu d'écrémage. C'est là que le  Britannique Mark Cavendish, s'est laissé distancer, et n'a pu prendre part au  sprint final. Quelques kilomètres plus tard, l'Autrichien Matthias Brändl lançait une  attaque, suivi par le Français Jérémy Roy. Les deux hommes ont compté jusqu'à  trente secondes d'avance à dix kilomètres de l'arrivée, mais trois kilomètres  plus tard, le peloton avait rattrapé les fuyards.

Ensuite, les hommes qui restaient dans le groupe principal se sont expliqués. Et Meersman, d'un boyau, a sauté le premier sur la ligne. "C'était une journée difficile, l'équipe a fait un excellent travail.  C'était surtout difficile dans les 500 derniers mètres, mais j'ai su trouver  mes bonnes jambes pour me conduire à la victoire", a déclaré le Flamand, qui  s'était déjà adjugé deux victoires d'étapes sur le Tour de Catalogne le mois dernier.

Classement de la 1re étape

1. Gianni Meersman (BEL/OPQ) les 176,4 km en 4h29:09.
2. Giacomo Nizzolo (ITA) à 0:00.
3. Roberto Ferrari (ITA) 0:00.
4. Luka Mezgec (SLO) 0:00.
5. Kévin Reza (FRA) 0:00.
6. Francesco Gavazzi (ITA) 0:00.
7. Matthew Goss (AUS) 0:00.
8. Rui Costa (POR) 0:00.
9. Gaetan Bille (BEL) 0:00.
10. Marco Marcato (ITA) 0:00.

Classement général

1. Chris Froome (GBR/SKY) 4h42:24.
2. Andrew Talansky (USA) à 0:06.
3. Robert Kiserlovski (CRO) 0:13.
4. Richie Porte (AUS) 0:15.
5. Rui Costa (POR) 0:16.
6. Thibaut Pinot (FRA) 0:17.
7. Stef Clement (NED) 0:17.
8. Alejandro Valverde (ESP) 0:17.
9. Tom Danielson (USA) 0:17.
10. Wilco Kelderman (NED) 0:18.

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Christian Grégoire