Michael Matthews GreenEdge
Michael Matthews (GreenEdge) | JOSE JORDAN / AFP

Matthews le plus rapide au Pays Basque

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Emmené par son coéquipier Simon Gerrans, Michael Matthews s'est imposé au sprint lors de la 3e étape du Tour du pays Basque. Le sprinteur australien de 23 ans a devancé le coureur d'Europcar Kévin Reza et le Polonais Michal Kwiatkowski (Omega Pharma), 3e pour le 3e jour consécutif. Au général, Alberto Contador (Tinkoff) demeure en tête avec 14" d'avance sur Alexjandro Valverde (Movistar).

Le sprinteur australien de 23 ans s'est montré le plus rapide pour la  première arrivée massive de la semaine, devançant sur la ligne Reza et Michal  Kwiatkowski (Omega Pharma), troisième pour la troisième étape consécutive. Le Polonais, décidément abonné aux podiums, reste également troisième du  classement général à 34 secondes d'Alberto Contador, qui a franchi la ligne à  l'avant-poste du peloton (16e) et conserve conserve 14 secondes d'avance sur  son dauphin et compatriote Alejandro Valverde (Movistar).

Au terme de la plus longue étape de la semaine (194 km), Contador a passé  une journée plutôt tranquille: après une échappée solitaire de plus de 100 km  de son compatriote Ruben Fernandez (Caja Rural), vainqueur du Tour de l'Avenir  2013, ce sont les équipes de sprinteurs qui ont pris les choses en main dans le  final. Le "Pistolero", maillot jaune depuis sa victoire dans la 1re étape lundi, a  ainsi pu préserver ses forces en vue du grand rendez-vous de jeudi, avec une  étape de 151 km arrivant au sommet du Mont Arrate, sur les hauteurs d'Eibar.

Classement de la 3e étape:
    1. Michael Matthews (AUS/ORI) les 194,5 km en 5h02:09.
    2. Kévin Reza (FRA/EUC) à 0:00.
    3. Michal Kwiatkowski (POL/OPQ) 0:00.
    4. Ben Swift (ENG/SKY) 0:00.
    5. Paul Martens (GER/BKN) 0:00.
    6. Yukiya Arashiro (JPN/EUC) 0:00.
    7. Daniele Ratto (ITA/CAN) 0:00.
    8. Maxim Iglinskiy (KAZ/AST) 0:00.
    9. Enrico Gasparotto (ITA/AST) 0:00.
    10. Tosh Van der Sande (BEL/LTB) 0:00.
    11. Damiano Caruso (ITA/CAN) 0:00.
    12. Fabian Wegmann (GER/GRM) 0:00.
    13. Jan Polanc (SLO/LAM) 0:00.
    14. Arnold Jeannesson (FRA/FDJ) 0:00.
    15. Philippe Gilbert (BEL/BMC) 0:00.
    16. Alberto Contador (ESP/TIN) 0:00.
    17. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 0:00.
    18. Simon Geschke (GER/GIA) 0:00.
    19. Roman Kreuziger (CZE/TIN) 0:00.
    20. Rinaldo Nocentini (ITA/ALM) 0:00.
   
    Classement général:
    1. Alberto Contador (ESP/TIN) 12h54:03.
    2. Alejandro Valverde (ESP/MOV) à 0:14.
    3. Michal Kwiatkowski (POL/OPQ) 0:34.
    4. Damiano Cunego (ITA/LAM) 0:36.
    5. Cadel Evans (AUS/BMC) 0:36.
    6. Jean-Christophe Péraud (FRA/ALM) 0:36.
    7. Yury Trofimov (RUS/KAT) 0:36.
    8. Mikel Nieve (ESP/SKY) 0:36.
    9. Roman Kreuziger (CZE/TIN) 0:54.
    10. Mikel Landa (ESP/AST) 0:54.
    11. Yukiya Arashiro (JPN/EUC) 0:56.
    12. Tom Slagter (NED/GRM) 0:56.
    13. Thibaut Pinot (FRA/FDJ) 0:56.
    14. Wout Poels (NED/OPQ) 0:58.
    15. Samuel Sanchez (ESP/BMC) 0:58.
    16. Robert Gesink (NED/BKN) 0:58.
    17. Sergey Chernetsky (RUS/KAT) 0:58.
    18. Tejay Van Garderen (USA/BMC) 0:58.
    19. André Cardoso (POR/GRM) 0:58.
    20. Jürgen Van den Broeck (BEL/LTB) 0:58.