Daniel Martin Garmin Cervélo 2012
Daniel Martin | AFP

Martin vainqueur au sommet et nouveau leader en Catalogne

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Après l'abandon d'Alejandro Valverde (Movistar) dans la journée, Daniel Martin (Garmin) s'est emparé du maillot de leader, laissé vacant, en s'imposant au sommet du col de Port-Ainé lors de la 4e étape du Tour de Catalogne. L'Irlandais devance sur la ligne de 36" Joaquim Rodriguez (Katusha) et Nairo Quintana (Movistar), vainqueur hier. Au classement général, Martin devance Rodriguez de 10" et Quintana de 32".

Parti tôt dans la journée dans la descente du col de Merolla, Daniel  Martin, dont le groupe d'échappée aura compté jusqu'à quatre minutes d'avance,  sera allé chercher sa victoire d'étape et son maillot de leader au courage. Derrière, la poursuite s'organisait sous l'impulsion des Movistar, mais était momentanément stoppée par les chutes de Valverde et de son coéquipier  Eros Capecchi dans une descente au 119e km. Les deux coureurs se voyaient  forcés à l'abandon. 

Wiggins, un peu derrière

Martin, qui avait entre-temps semé tous ses autres compagnons d'échappée,  parvenait à sauver suffisamment de son avance pour l'emporter, mais aussi pour  endosser le maillot de leader, grâce à ses 36 secondes conservées sur Rodriguez. Wiggins, 2e ex-aequo au général avant cette étape, subit lui un petit  contre-coup, se voyant désormais relégué à la 4e place au général, à 36 secondes de Martins. Compte tenu des faibles écarts, la course pourrait toutefois encore se  jouer sur les trois dernières étapes, par exemple sur celle de vendredi, qui  conduira le peloton de Rialp à Lleida sur 156,5 km.

Les Classements:

Classement de la 4e étape:
1. Daniel Martin (EIR/GRM) les 217,7 km en 6h02:40.
2. Joaquim Rodriguez (ESP/KAT) à    0:36.
3. Nairo Quintana (COL/MOV)  0:36.
4. Jürgen Van den Broeck (BEL/LTB) 0:47.
5. Robert Gesink (NED/BLA) 0:51.
6. Bradley Wiggins (GBR/SKY) 1:02.
7. Peter Stetina (USA/GRM) 1:02.
8. Michele Scarponi (ITA/LAM) 1:02.
9. Tom Danielson (USA/GRM)  1:02.
10. Thibaut Pinot (FRA/FDJ)  1:08.

Classement général:
1. Daniel Martin (EIR/GRM)  18h48:38.
2. Joaquim Rodriguez (ESP/KAT)  à 0:10.
3. Nairo Quintana (COL/MOV)  0:32.
4. Bradley Wiggins (GBR/SKY)  0:36.
5. Michele Scarponi (ITA/LAM) 0:39.
6. Robert Gesink (NED/BLA) 0:51.
7. Niemiec Przemyslaw (POL/LAM) 1:00.
8. Peter Stetina (USA/GRM) 1:07.
9. Thibaut Pinot (FRA/FDJ) 1:13.
10. Jürgen Van den Broeck (BEL/LTB) 1:15.