L'USADA ouvre une procédure contre Armstrong

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L'Agence américaine antidopage (USADA) a ouvert une procédure antidopage contre le septuple vainqueur du Tour de France Lance Arsmtrong, a annoncé mercredi le Washington Post.

Selon le quotidien, l'USADA a envoyé une lettre à Armstrong et plusieurs  personnes en formulant à l'encontre de l'Américain de nouvelles accusations de  dopage, concernant notamment sa période de retour à la compétition en  2009-2010, et a demandé son interdiction de toutes compétitions de triathlon,  son nouveau sport.  Dans cette lettre de quinze pages, dont le Washington a eu copie, l'USADA  affirme que des échantillons sanguins d'Armstrong collectés en 2009 et 2010  sont "parfaitement compatibles avec des manipulations sanguines incluant  l'usage d'EPO et/ou de transfusions sanguines".

L'agence américaine assure également disposer de témoignages démontrant que  Armstrong et cinq anciens partenaires de son équipe, dont le médecin italien  Michele Ferrari et le manageur de l'équipe Johan Bruyneel, étaient engagés dans  une opération de dopage entre 1998 et 2011.Armstrong a gagné le Tour de France sans interruption de 1999 à 2005, date  de sa première retraite. Il est revenu à la compétition en 2009 avant d'arrêter  sa carrière cycliste au début de l'année dernière. En 2005, Armstrong a été accusé une première fois de dopage à l'EPO par le  journal L'Equipe qui se basait sur des échantillons censés lui appartenir et  datant du Tour de France 1999. Armstrong, qui a rejeté ces accusations, n'a jamais été sanctionné pour  dopage durant sa carrière.

 En février dernier, la justice fédérale américaine a abandonné une enquête  ouverte à Los Angeles il y a deux ans et qui cherchait notamment à vérifier si  lui et d'autres cyclistes américains avaient eu recours au dopage lorsqu'ils  couraient pour la formation US Postal. L'USADA avait alors fait savoir qu'elle  ne souhaitait pas renoncer à ses propres investigations.