Tobias Ludvigsson
Tobias Ludvigsson | AFP- Sylvain Thomas

Ludvigsson remporte l'Etoile de Bessèges

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Le Suédois Tobias Ludvigsson (Giant-Shimano) a remporté dimanche l'Etoile de Bessèges, la première compétition à étapes de la saison dans l'hexagone, grâce à sa victoire dans la 5e et dernière étape, un contre-la-montre de 10,7 kilomètres dans les rues d'Alès (Gard). Il devance au général le Français Jérome Coppel de 4 secondes.

Quatre secondes ! C'est l'écart creusé par Ludvigsson sur Coopel, dans ce chrono final atypique, avec 8 kilomètres de plat le long des rives du Gardon et la  montée de l'Ermitage (3km à 10% de moyenne). L'Italien Sonny Colbrelli (Bardiani) a terminé troisième de l'étape à onze secondes du Suédois.

Au général, Ludvigsson devance donc Coppel (Cofidis), vainqueur sur les routes de Bessèges en 2012,  et  l'Allemand John Degenkolb (Giant-Shimano) qui complète le podium grâce à sa sixième place dans  le contre-la-montre et les bonifications acquises durant la semaine. Le Belge  Sander Helven (Topsport Vlaanderen-Baloise), leader depuis sa victoire à  Beaucaire mercredi dans la première étape, a explosé dans la montée finale et  abandonné plus d'une minute au lauréat 2014. Il termine 10e du général.

"Pour les sprints, nous aurons John Degenkolb, mais pour le général, nous aurons Ludvigsson", avait prévenu Christian Guiberteau, directeur sportif  de la formation néerlandaise. "J'avais une petite idée derrière la tête pour Tobias. Je ne voulais pas qu'il travaille pour l'équipe et pour John lors des sprints, mais qu'il garde un maximum de force pour le chrono".
Ludvigsson, jeune rouleur de 22 ans, a expliqué qu'il n'avait pas "d'obligation de résultats. Gagner l'Etoile, c'est du bonus dans le sens où ça  n'aurait pas été un échec de finir quatrième ou cinquième". C'est en tout cas le premier succès de sa carrière chez les professionnels.

Classement de la 5e étape

1. Tobias Ludvigsson (SWE) les 10,7 km en 15:37. 
2. Jérôme Coppel (FRA)   à  4.
3. Sonny Colbrelli (ITA) à 11.
4. Jérémy Roy (FRA)      à 13.
5. Arthur Vichot (FRA)   à 14.

Classement général

1. Tobias Ludvigsson (SWE) les 623,3 km en 14 h 33:35.
2. Jérôme Coppel (FRA)       à 4.
3. John Degenkolb (GER)      à 5.
4. Benoit Jarrier (FRA)      à 7.
5. Arthur Vichot (FRA)       m.t.
6. Jérémy Roy (FRA)         à 14.
7. Tony Gallopin (FRA)      à 23.
8. Rein Taaramae (EST)      à 33.

Christian Grégoire