Leopard-Trek Schleck 012011
La nouvelle équipe Leopard-Trek avec les frères Schleck en première ligne | AFP - Jean-Christophe Verhaegen

Les "Schleck" ambitieux avec la Team Leopard

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La formation cycliste bâtie autour des frères Andy et Frank Schleck a été présentée jeudi au Luxembourg et se nommera Team Leopard-Trek, du nom du bureau de management de Brian Nygaard, à l'origine du projet, et du fabricant américain de cycles. La formation qui ambitionne d'emmener Andy Schleck à la victoire au prochain Tour de France compte 25 coureurs en ses rangs.

Objectif Tour de France !

En plus des frères Schleck, le Suisse Fabian Cancellara, l'Australien Stuart O'Grady, le Néerlandais Joost Posthuma, l'Allemand Jens Voigt, l'Italien Daniele Bennati, le Belge Maxime Monfort et le grimpeur français Brice Feillu en composent l'épine dorsale. "Cet effectif devrait nous permettre d'être compétitifs sur tous les terrains: les sprints, les pavés ou la montagne", a déclaré le Danois Bryan Nygaard, fondateur de l'équipe avec son compatriote Kim Andersen qui fait office de manager sportif. "Nos attentes sont élevées, mais c'est normal. Avec cette équipe, nous voulons revenir aux racines du cyclisme , avec des coureurs sains et propres qui se donnent", a annoncé Nygaard en présentant un maillot à dominantes bleu clair et blanc. Même si Team Leopard désire "se montrer dès le début de saison", selon Nygaard, l'objectif sera de remporter la Grande Boucle en juillet. "Je serai entouré par une bonne équipe et j'ai moi-même bien progressé", assure Andy Schleck, dauphin de l'Espagnol Alberto Contador l'an dernier à Paris.

"J'ai déjà terminé deux fois deuxième du Tour et je vais tout faire pour remporter la victoire finale, mais une telle chose ne vient pas sur commande. Tu ne peux pas gagner le Tour sans une équipe qui est à 100 % derrière toi", a poursuivi le Luxembourgeois qui a quitté comme son frère la formation Saxo Bank de Bjarn Riis pour prendre part au projet de Team Leopard. "Qu'Alberto Contador soit ou non au départ ne diminuera pas la pression qui pèsera sur moi: je serai favori et les regards seront braqués sur moi", a-t-il affirmé.

Leopard-Trek, qui a obtenu une licence de quatre ans, est classée première à l'évaluation sportive UCI de début de saison. "Sur le papier, on est peut-être la meilleure équipe", a reconnu Frank Schleck, "mais c'est sur la route que ça se joue, on verra en fin de saison". Son frère cadet s'est félicité de cet effectif ("il n'y a rien à changer", a-t-il souri) et s'est même projeté au-delà des quatre ans. "Je veux finir ma carrière dans cette équipe !", s'est exclamé Andy Schleck (25 ans), approuvé par son aîné lequel a déclaré, au passage, qu'il avait toujours l'ambition de gagner le Tour: "Je me mettrai à plat ventre pour qu'il (Andy) gagne et je suis sûr qu'il fera la même chose (pour moi) si cela se présente !"

L'effectif de la Team Leopard-Trek: 

Daniele Bennati (ITA/Liquigas), Fabian Cancellara (SUI/Saxo Bank), Will Clarke (AUS/AG2R), Stefan Denifl (AUT/Cervélo), Brice Feillu (FRA/Vacansoleil), Jakob Fuglsang (DEN/Saxo Bank), Linus Gerdemann (GER/Team Milram), Dominic Klemme (GER/Saxo Bank), Anders Lund (DEN/Saxo Bank), Maxime Monfort (BEL/HTC-Columbia), Martin Mortensen (DEN/Vacansoleil), Giacomo Nizzolo (ITA/Trevigiani Bottoli), Stuart O'Grady (AUS/Saxo Bank), Martin Pedersen (DEN/Footon), Bruno Pires (POR/Barbot-Siper), Joost Posthuma (NED/Rabobank), Andy Schleck (LUX/Saxo Bank), Frank Schleck (LUX/Saxo Bank), Tom Stamsnijder (NED/Rabobank), Davide Vigano (ITA/Sky), Jens Voigt (GER/Saxo Bank), Robert Wagner (GER/Skil), Fabian Wegmann (GER/Team Milram), Wouter Weylandt (BEL/Quick Step), Oliver Zaugg (SUI/Liquigas).
Directeurs sportifs:
Adriano Baffi (ITA), Luca Guercilena (ITA), Lars Michaelsen (DEN), Torsten Schmidt (GER).

Gilles Gaillard