Les pros découvrent l'Euro à Plumelec

Les pros découvrent l'Euro à Plumelec

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Après avoir remplacé au pied levé Nice, endeuillée par l'attaque terroriste du 14 juillet, Plumelec accueille de mercredi à dimanche les Championnats d'Europe de cyclisme, avec pour la première fois une course pour les professionnels masculins (en direct sur France 3 et francetvsport.fr samedi et dimanche).

Face aux délais très courts après que Nice eut jeté l'éponge début août, l'Union européenne de cyclisme (UEC) a reçu des candidatures du Yorkshire, en Angleterre, ou du Trentin, en Italie pour remplacer la Côte d'Azur. Mais l'UEC a fait un choix de raison en restant fidèle à la France et en confiant l'organisation de cette grande première à Plumelec. Un choix d'autant plus logique que l'UEC est présidée par le Français David Lappartient, qui est également président de la fédération française de cyclisme, de l'épreuve annuelle du Grand-Prix de Plumelec-Morbihan et élu départemental du Morbihan.

La course élite masculine en ligne, qui se déroulera dimanche, empruntera d'ailleurs le circuit du Grand-Prix de Plumelec, avec notamment sa redoutable côté de Cadoudal, longue de 1,8 km à presque 8% de moyenne, où seront jugées toutes les arrivées. Car outre ce plat de résistance, il y aura bien évidemment aussi des épreuves juniors, espoirs et féminines, en ligne et contre-la-montre. Le plateau sera très relevé, avec quatre champions du monde: Peter Sagan (Slovaquie), Michal Kwiatkowski (Pologne), Rui Costa (Portugal) et Philippe Gilbert (Belgique).

L'armada française autour de Julian Alaphilippe et Tony Gallopin

L'Espagne, en l'absence d'Alejandro Valverde et Alberto Contador, comptera surtout sur Fabio Aru, vainqueur de la Vuelta 2015. L'équipe de France sera, elle, emmenée par Tony Gallopin, qui sera accompagné par huit autres coureurs que le sélectionneur Bernard Bourreau devra choisir parmi une liste de 12 noms: Julian Alaphilippe, Maxime Bouet, Lilian Calmejane, Mikaël Cherel, Anthony Delaplace, Samuel Dumoulin, Nicolas Edet, Cyril Gautier, Alexandre Geniez, Romain Hardy, Pierre Latour et Guillaume Martin.

Chez les dames, la concurrence sera toute aussi rude. L'intégralité du podium des JO prendra le départ, avec la néerlandaise Anna Van der Breggen, la suédoise Emma Johansson et l'Italienne Elisa Longo Borghini (Italie). Mais il faudra aussi se méfier de la ,ainsi que la toujours très dangereuse Marianne Vos (Pays-Bas), couronnée trois fois et cinq fois dauphine, ou encore de la championne d'Europe 2015 des moins de 23 ans, Katarzyna Niewiadoma (Pologne).

AFP