Vuelta Cancellara Leopard 082011
L'équipe Leopard dans la roue de Fabian Cancellara | AFP - Jose Jordan

Les "Leopard" prennent un bon départ

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L'équipe luxembourgeoise Leopard-Trek a remporté la 1re étape de la Vuelta, un contre-la-montre par équipes de 13,5 km autour de Benidorm, le Danois Jakob Fuglsang s'emparant du maillot rouge de leader de l'épreuve.

Avec un temps de 16 min 30 sec, le train Leopard-Trek, sans les frères Schleck absents, a devancé les Liquigas du vainqueur sortant Vincenzo Nibali,  de 4 secondes, et les Américains de HTC, de 9 secondes. Si Jakob Fuglsang, coéquipier du spécialiste de contre-la-montre suisse  Fabian Cancellara, est le premier leader de cette Vuelta, c'est tout simplement  parce qu'il a été le premier des Leopard à passer la ligne d'arrivée. "Je suis vraiment content de cette entame de course. J'endosse ce maillot  rouge un peu par hasard. Il se trouve que j'étais en tête quand l'équipe a  passé la ligne, mais rien n'était prévu. Maintenant, mon objectif reste quand  même de jouer le classement général autant que je le peux", a expliqué Jakob  Fuglsang à l'arrivée.

Les leaders de Radioshack, Brajkovic et Klöden, et surtout celui de Sky, l'Anglais Bradkey Wiggins, pourtant spécialiste des chronos, ont ainsi fait  une mauvaise opération. Brajkovic a mis en retard son équipe dès le départ en étant victime d'un incident technique dès la sortie de la rampe de lancement. Au final, son équipe termine à 29 secondes des Leopard. Quant à Wiggins, lui et son équipe, obligée d'attendre un cinquième coéquipier dans les derniers kilomètres, accusent déjà un retard de 42 secondes sur l'équipe luxembourgeoise.

Piètre résultat également pour les coureurs de l'équipe Geox et leurs deux  leaders Denis Menchov et Carlos Sastre, qui ont déjà perdu 43 secondes sur les  premiers. A l'inverse, les Liquigas de l'Italien Vincenzo Nibali, vainqueur sortant  de l'épreuve, ont eux parfaitement négocié leur entrée en s'offrant la deuxième  place du chrono, à seulement 4 secondes de l'équipe de Cancellara et Fuglsang.

Dimanche, la 2e étape de la Vuelta emmènera le peloton de La Nucia à Playas de Orihuela (sud-est), le long d'un parcours de 174 km au profil assez plat qui devrait faire le bonheur des sprinteurs.

Classement de la première étape:
1. Leopard les 13,5 km en 16:30.
2. Liquigas à 0:04.
3. HTC 0:09.
4. Astana 0:10.
5. Movistar 0:14.
6. Quick Step 0:15.
7. Skil - Shimano 0:18.
8. Omega Pharma 0:18.
9. Garmin 0:25.
10. Katusha 0:25.
11. BMC 0:27.
12. Saxo Bank 0:28.
13. Euskaltel 0:28.
14. RadioShack 0:29.
15. Rabobank 0:30.
16. Lampre 0:32.
17. Cofidis 0:33.
18. Vacansoleil 0:39.
19. AG2R La Mondiale 0:42.
20. Sky 0:42.
21. Geox 0:43.
22. Andalucía 1:03.

Classement général:
1. Jakob Fuglsang (DEN/LEO) 16:30.
2. Fabian Cancellara (SUI/LEO) à 0:00.
3. Maxime Monfort (BEL/LEO) 0:00.
4. Thomas Rohregger (AUT/LEO) 0:00.
5. Daniele Bennati (ITA/LEO) 0:00.
6. Peter Sagan (SVK/LIQ) 0:04.
7. Damiano Caruso (ITA/LIQ) 0:04.
8. Eros Capecchi (ITA/LIQ) 0:04.
9. Valerio Agnoli (ITA/LIQ) 0:04.
10. Vincenzo Nibali (ITA/LIQ) 0:04.

AFP