Astana Luis Leon Sanchez 022016
L'Espagnol Luis Leon Sanchez (Astana) | AFP - Tim de Waele

Leon Sanchez nouveau leader du Tour d'Algarve

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L'Espagnol Luis Leon Sanchez (Astana) a remporté jeudi la deuxième étape du Tour d'Algarve, disputée sur 198,6 km entre Lagoa et Alto de Faia, endossant du même coup le maillot de leader du classement général. Leon Sanchez s'est imposé à l'Alto da Foia, point culminant de l'Algarve (902 m), devançant d'une seconde le Britannique Geraint Thomas (Sky) et de trois secondes le Slovène Primoz Roglic (Lotto NL-Jumbo). Thibaut Pinot (FDJ) a terminé 6e. Le Français pourrait avoir une bonne carte à jouer vendredi sur un contre la montre de 18 km.

Au général, où les sprinteurs jusqu'alors n'avaient creusé que des écarts minimes, le classement est complètement bouleversé puisque est désormais identique à l'ordre d'arrivée de l'étape. Luis Leon Sanchez possède une avance de 5 secondes sur Thomas et de 9 secondes sur Roglic.

Avec un peu plus de relief dans cette étape, il fallait s'attendre à ce que les cartes soient rebattues, avec notamment des attaques dès les premiers kilomètres. C'est ce qui s'est passé, puisque sept hommes se sont faits la belLe: Oliver Naesen (IAM), Sean de Bie (Lotto-Soudal), Grégory Rast (Trek-Segafredo), Jonathan Lastra (Caja Rural), Alberto Cecchin (Team Roth), Jonas Koch (Verva ActiveJet) et Ricardo Mestre (W52-FC Porto).  Ils ont compté plus de 3' d'avance mais le peloton ne s'est jamais affolé, gardant le contrôle, sans mettre trop d'énergie, car il fallait préparer l'ascension finale. Les favoris ont réagi sous l'impulsion de l'équipe Tinkoff d'Alberto Contador, reprenant les échappés à 40 km de l'arrivée.

Pinot et Aru en embuscade

Tout s'est décanté au pied de la montée finale, quatre hommes prenant la large par rapport au peloton: Zdenek Stybar (Etixx-Quick Step), Diego Rosa (Astana), Robert Gesink (Lotto NL-Jumbo) et Nelson Oliveira (Movistar). Ils furent repris à 2 km du sommet par un groupe de coureurs costauds parmi lesquels le premier attaquant Ion Izagirre (Movistar), et dans son sillage Geraint Thomas (Sky), Primoz Roglic (Lotto NL-Jumbo) et Luis Leon Sanchez (Astana). Ce dernier plaçait le contre décisif dans le final pour s'imposer.

Hormis Leon Sanchez, les Espagnols n'ont pas été très en réussite, notamment le plus attendu d'entre eux Alberto Contador qui finit seulement 21e de l'étape à 24'' des premiers, battu par la plupart des favoris dont Thibaut Pinot et Fabio Aru (10e). Joaquin Rodriguez a mis pied à terre et Dazvid Lopez Garcia a chuté...et abandonné. 

Classement de la 2e étape:
1. Luis Leon Sanchez (ESP/Astana), les 198,6 km en 5 h 08:25.
2. Geraint Thomas (GBR) à 1"
3. Primoz Roglic (SLO) à 3"
4. Ion Izagirre (ESP) m.t.
5. Tiago Machado (POR) à 5"
6. Thibaut Pinot (FRA) à 6"

Classement général:
1. Luis Leon Sanchez (ESP/Astana), 9 h 00:50.
2. Geraint Thomas (GBR) à 5"
3. Primoz Roglic (SLO) à 9"
4. Ion Izagirre (ESP) à 13"
5. Tiago Machado (POR) à 15".
6.Thibuat Pinot (FRA) à 16"

Christian Grégoire