Jonathan Tiernan-Locke (Endura Racing)
Jonathan Tiernan-Locke sous le maillot d'Endura Racing | BORIS HORVAT / AFP

Le Tour Méditerranéen pour Tiernan-Locke

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Le Britannique Jonathan Tiernan-Locke (Endura Racing) a remporté dimanche la 39e édition du Tour Méditerranéen en s'imposant dans la quatrième et dernière étape, raccourcie en raison de la neige.

Après 77 km de course, il a devancé au sommet du col de Gardes l'Espagnol Daniel Navarro et l'Italien Stefano Garzelli (Acqua&Sapone). Tiernan-Locke, 27 ans, déja vainqueur de la première étape, est sorti du peloton à huit kilomètres de l'arrivée, dès les premières pentes du col. Il a rattrapé puis dépassé le Français Johan Le Bon (Bretagne-Schuller), seul en tête depuis le 30e kilomètre, et a résisté au retour des Espagnols Daniel Navarro (Saxo Bank) et Angel Madrazo (Movistar), et de l'Italien Stefano Garzelli (Acqua&Sapone).

Au classement général final, Tiernan-Locke devance de 27 secondes le Néerlandais Michel Kreder, vainqueur des deuxième et troisième étapes et ancien porteur du maillot jaune de leader. Navarro, à 31 secondes, complète le podium. Formé à l'école du VTT, Tiernan-Locke n'avait jusqu'alors qu'un palmarès modeste. Il avait remporté la première étape, à la surprise générale, grâce à une attaque qui avait surpris le peloton dans le dernier kilomètre d'un parcours sinueux.

La dernière étape a été raccourcie en raison de la neige qui s'est abattue dimanche matin dans les environs de Toulon. L'ascension du Mont Faron, où l'arrivée devait être jugée, a été supprimée du parcours. C'est donc en haut du col de Gardes, au km 77, que les coureurs se sont arrêtés. Les première et troisième étapes de l'épreuve avaient aussi été raccourcies en raison du mauvais temps.

Classements

Classement de la 4e et dernière étape
1. Jonathan Tiernan-Locke (GBR/Endura Racing) les 77 km en 1h54:05. (moyenne: 41,549 km/h)
2. Daniel Navarro (ESP) à 17.
3. Stefano Garzelli (ITA) m.t.
4. Angel Madrazo (ESP) à 22.
5. Nicky Sorensen (DEN) à 27.
6. Laurent Mangel (FRA) m.t.
7. Julien El Farès (FRA) m.t.
8. Romain Hardy (FRA) m.t.
9. Thibault Pinot (FRA) m.t.
10. Andrey Amador (CRC) m.t.

Classement général final
1. Jonathan Tiernan-Locke (GBR/Endura Racing) les 446,80 km en 10h48:42. (moyenne: 41,305 km/h)
2. Michel Kreder (NED) à 27.
3. Daniel Navarro (ESP) 31.
4. Stefano Garzelli (ITA) 33.
5. Angel Madrazo (ESP) 42.
6. Romain Hardy (FRA) 47.
7. Francesco Gavazzi (ITA) m.t.
8. Fabrice Jeandesboz (FRA) m.t.
9. Rinaldo Nocentini (ITA) m.t.
10. Andrey Amador (CRC) m.t.
....
15. Pierre Rolland (FRA) m.t.
18. David Moncoutié (FRA) m.t.
101. Thomas Voeckler (FRA) à 7:30.

AFP