Nibali Astana solitaire
Vincenzo Nibali (Astana) | DAVID STOCKMAN / BELGA MAG / BELGA/AFP

Le Tour de Lombardie, pour finir en beauté

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Les favoris du peloton vont se retrouvent ce dimanche à Bergame pour le dernier grand rendez-vous de la saison, le Tour de Lombardie, disputé jusqu'à Côme sur un parcours trè accidenté de 245 km. Cette épreuve qui sourit généralement aux Italiens (67 victoires en 108 éditions) pourrait être l'occasion pour Vincenzo Nibali de sauver sa saison. Mais les outsiders seront nombreux: l'Irlandais Dan Martin, l'Espagnol Alejandro Valverde ou le Belge Philippe Gilbert, à l'aise sur cette configuration de course, mais aussi les Français Romain Bardet ou Thibaut Pinot qui espèrent finir en beauté.

"C'est un rendez-vous que j'ai en tête", a reconnu Vincenzo Nibali qui mise sur une grosse performance en Lombardie pour sortir la tête haute d'un été décevant, son Tour de France raté hormis un succès d'étape dans les Alpes et son exclusion de la Vuelta (pour s'être accroché à une voiture). Le champion d'Italie a depuis la mi-septembre redressé la barre même s'il ne s'agissait que de courses de seconde zone. Deux victoires, autant que dans les six mois précédents, l'ont remis en selle en vue du dernier objectif, une grande classique qu'il a souvent honorée par des offensives de style mais qu'il n'a jamais terminée sur le podium (5e en 2010).

Un parcours sélectif

A l'inverse de l'Espagnol Alejandro Valverde, deuxième ces deux dernières années. En revenant à Côme, où le dernier vainqueur en 2010 a pour nom Philippe Gilbert, le Belge encore à surveiller cette fois, la "classique des feuilles mortes" renoue avec sa légende. Le parcours a été encore durci par les organisateurs qui ont placé le mur de Sormano après la mythique montée de la Madonna del Ghisallo, la chapelle consacrée aux cyclistes dont les cloches sonnent à toute volée au passage des coureurs. Un mur ? le terme n'a rien d'usurpé. Dans la forêt, l'étroite route se cabre pour atteindre une pente moyenne de 15,8 % sur 1920 mètres, avec un passage à 25-27 %.

L'ascension, qui comporte seulement 4 virages, réclame un effort total d'une dizaine de minutes Mais, au sommet, il reste encore 50 kilomètres pour rejoindre l'arrivée, une longue séance le long du lac de Côme et deux dernières montées, la dernière à seulement 5300 mètres de la ligne. Comme la pluie est annoncée, cela risque d'être encore plus dur.

Le cyclisme italien, dans l'attente d'une victoire dans une classique depuis 2008 (Tour de Lombardie  par Damiano Cunego), s'en remet donc à Nibali. Sans que le vainqueur du Tour de France 2014 puisse être sûr de son coup face à l'opposition étrangère menée par Alejandro Valverde, si l'Espagnol, surpris l'an passé par l'Irlandais Dan Martin,a récupéré du voyage retour des Etats-Unis pour le championnat du monde de Richmond. Le Polonais Rafal Majka a déjà montré qu'il avait bien digéré le décalage horaire, tout comme Nibali. Il s'est affiché à son avantage durant la semaine, 3e de Milan-Turin. Au point que Majka a été désigné, en l'absence de l'Espagnol Joaquim Rodriguez (deux fois vainqueur mais forfait en raison d'une chute à l'entraînement), comme l'un des hommes à battre par les deux espoirs français, Romain Bardet et Thibaut Pinot. Tous deux pareillement ambitieux et inspirés
par le cadre somptueux de la classique.

La jeune classe française sera en effet à l'attaque en Lombardie: (Bardet, Barguil, Pinot). Malgré la fin de saison, ils sont motivés pour réussir quelque chose et gonfler leur palmarès. Mais pour s'en sortir, ils devront être physiquement bien,sur un parcours exigeant, avec des montées difficiles et des descentes techniques, et surtout ils devront faire preuve d'audace dans une course qui promet d'avoir du mouvement. Avec la fatigue de fin de saison tout reste évidemment possible; mais cette course revient toujours finalement à un homme fort.

Christian Grégoire