Tour de France 2011 présentation 102010
Mark Cavendish, Andy Schleck, Anthony Charteau et Christian Prud'homme autour de la carte du Tour de France 2011 | AFP - Lionel Bonaventure

Le Tour 2012 débutera en juin !

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Contrairement à l'usage qui veut que la Grande Boucle démarre le premier samedi de juillet (hormis en 1998 où la Coupe du monde avait décalé le Grand Départ de Dublin au 11 juillet), le Tour 2012 partira le dernier jour de juin, le 30, de Liège. La cité ardente belge accueillera l'évènement huit ans après une première expérience réussie. L'accord a été signé jeudi à Liège par André Gilles, l'un des hauts responsables de la province belge, et Christian Prudhomme.

Le directeur du Tour était accompagné de deux des quintuples vainqueurs de l'épreuve, le Français Bernard Hinault et l'Espagnol Miguel Indurain qui ont tous deux brillé dans la cité liégeoise à leur époque. La course débutera le 30 juin 2012 -les JO de Londres débutant fin juillet- par un prologue, sur le même parcours plat tracé au coeur de la ville qu'en 2004. Le Suisse Fabian Cancellara s'était alors imposé, à plus de 53 km/h de moyenne. La première étape, le lendemain, effectuera une boucle de quelque 180 kilomètres au sud de Liège pour se terminer à Seraing, dans les faubourgs de la cité wallonne. "Un parcours accidenté mais qui n'empruntera pas les grandes difficultés de Liège-Bastogne-Liège", a annoncé Jean-François Pescheux, directeur sportif du Tour, en précisant que l'arrivée, jugée sur les bords de Meuse au bout d'une ligne droite de 1200 mètres, serait différente de celle de 2001 (victoire d'Erik Zabel).

Le 2 juillet, la deuxième étape s'élancera de Visé, petite ville située sur les bords de Meuse, pour une destination qui ne sera révélée que lors de la présentation du parcours global en octobre 2011. André Gilles s'est félicité de recevoir le Tour pour la deuxième fois en huit ans, une opération aux "retombées extrêmement positives" a-t-il souligné même si elle revient en ce qui concerne la redevance à 2,56 millions d'euros. "En 2004, nous avions eu 200.000 spectateurs pour le prologue", a-t-il rappelé en évoquant ensuite un "indéniable retour sur investissement" qui avait incité la province de Liège à poser sa candidature dès 2006. Christian Prudhomme a souligné pour sa part que le Tour n'avait jamais eu autant de candidatures, notamment hors de France, pour un Grand départ. Pour sa 99e édition, la Grande Boucle s'élancera donc pour la quatrième fois de Belgique, après Bruxelles (1958), Charleroi (1975) et Liège (2004 et 2012). En juillet prochain, en revanche, le Tour partira de France avec une première étape qui démarrera à la sortie du passage du Gois, en Vendée.

Les départs du Tour hors de France

1954: Amsterdam (Pays-Bas)
1958: Bruxelles (Belgique)
1965: Cologne (Allemagne)
1973: Scheveningen (Pays-Bas)
1975: Charleroi (Belgique)
1978: Leiden (Pays-Bas)
1980: Francfort (Allemagne)
1982: Bâle (Suisse)
1987: Berlin (Allemagne)
1989: Luxembourg
1992: Saint-Sébastien (Espagne)
1996: 's-Hertogenbosch (Pays-Bas)
1998: Dublin
2002: Luxembourg
2004: Liège (Belgique)
2007: Londres
2009: Monaco
2010: Rotterdam (Pays-Bas)
2012: Liège (Belgique)