VTT Absalon Julien france 2009
Julien Absalon | AFP-Cacace

Le règne d'Absalon se poursuit

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Depuis son premier titre de Champion de France il y a huit ans, Julien Absalon n'a cessé de dominer sa discipline, le cross-country. Le champion olympique en titre, aujourd'hui âgé de 30 ans, ne s'est pas fait prier pour empocher sa huitième couronne.

A Val d'Isère, Absalon qui a signé un chrono de 1 h 41:23.122, a devancé de près de deux minutes Maxime Marotte. Stéphane Tempier s'est contenté de la troisième marche du podium. Julien Absalon a rapidement pris les devants, ce qui lui  a permis de bien gérer sa course tout au long du parcours de 6,4 kilomètres  tracé en deux boucles formant un "huit", à parcourir cinq fois (32 km), et  d'éviter d'éventuel ennuis techniques. Cette course s'est disputée en l'absence de Jean-Christophe Peraud qui avait déclaré forfait. Peraud, médaillé d'argent aux JO, qui court également sur route, a renoncé  après avoir souffert d'un début de septicémie à la suite d'une chute dans le  Critérium du Dauphiné libéré entraînant son forfait également pour le Tour de  France.

Chez les dames, sur le même tracé à effectuer quatre fois (25,6 km), la  jeune Julie Bresset, encore espoir, qui a brillé en coupe du monde depuis le début de l'année 2010, s'est imposée brillamment en 1 h 41:24.821, dans la  logique de sa première moitié de saison. Elle devance de près de trois minutes, Laura Metzler, sa coéquipière de  BH-Suntour, 2e, et de quatre minutes Cécile Ravanel, championne en titre.

Dimanche, se disputera la descente. Fabien Barel, tenant du titre, a dû renoncer en raison d'une fracture à un fémur. A présent, Damien Spagnolo, Cédric Gracia  qui court beaucoup à l'étranger, ou encore Mickaël Pascal, 2e il y a un an peuvent tirer leur épingle du jeu. Chez les dames, Céline Gros, tenante, Sabrina Jonnier, 2e l'an dernier, ou  encore Emmeline Ragot se disputeront le titre.

CLASSEMENTS DU CROSS-COUNTRY
       Messieurs
       1. Julien Absalon  (Orbea)               1 h 41:23.122
       2. Maxime Marotte (BH-Suntour)          1 h 43:26.177
       3. Stéphane Tempier (TX Active-Bianchi) 1 h 44:13.468
       4. Marco Colom ((Calvisson VTT)         1 h 46:08.404
       5. Pierre-Geoffroy Plantet (Newcycling) 1 h 46:18.638
      
       Dames
       1. Julie Bresset (BH-Suntour)              1 h 41:24.821
       2. Laura Metzler (Bh-Suntour)              1 h 44:38.688
       3. Cécile Ravanel (Lapierre International) 1 h 45:59.666
       4. Sabrina Enaux (Felt Oetztal)            1 h 47:22.991
       5. Fanny Bourdon (Look Beaumes de Venise)  1 h 48:16.119

Romain Bonte