Mark Cavendish sur le Paris-Nice en mars 2019
Mark Cavendish sur le Paris-Nice en mars 2019 | Anne-Christine POUJOULAT / AFP

Le cycliste Mark Cavendish confie qu'il vient de récupérer après deux ans de dépression

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De retour chez lui sur l'île de Man pour le confinement, Mark Cavendish a répondu aux questions d'un quotidien britannique sur ses deux dernières années de compétition. Le sprinteur britannique a confié lors de cette interview qu'il se remettait tout juste d'une dépression clinique qui aura duré deux ans, dont le diagnostic a été réalisé en août 2018. Depuis, le coureur aux 48 victoires sur les grands tours en est sorti, et espère retrouver son meilleur niveau lors de la reprise des compétitions.

La star britannique du cyclisme Mark Cavendish a confié au quotidien The Times, paru lundi, qu'il venait de surmonter une dépression clinique longue de deux années et qu'il était heureux d'être désormais passé "de l'autre côté". "Ce n'est pas seulement ma santé physique qui a été mise à mal ces deux dernières années", a déclaré le sprinteur de 34 ans au Times. "J'ai beaucoup lutté contre la dépression pendant cette période. On m'a diagnostiqué une dépression clinique en août 2018".

"J'étais sombre. Et je suis de l'autre côté, merci. Je crois que je m'en suis sorti, et c'est bien d'en être sorti", a continué le coureur de l'équipe Bahrain. "Cav", qui compte quelque 146 victoires sur route à son palmarès, a notamment gagné le championnat du monde 2011. Dans les grands tours, il s'est imposé à 48 reprises, dont 30 sur le Tour de France, soit à quatre longueurs du record absolu de la légende belge Eddie Merckx (34).

De retour chez lui pour le confinement

Cependant, avec la pandémie de coronavirus, le natif de l'île de Man n'est pas garanti d'avoir une chance de battre ce record cette année sur le Tour, dont le départ est prévu pour le moment le 27 juin. Cavendish a précisé qu'il avait refusé de prendre des antidépresseurs - "je n'ai pris aucun médicament" - mais qu'il avait recherché l'avis d'un expert : "Ce n'est ni le moment ni l'endroit - nous ferons quelque chose là-dessus à un moment - mais j'ai reçu de l'aide".

En raison de la pandémie de Covid-19, Cavendish est de retour chez lui sur l'île de Man après avoir accepté, comme ses coéquipiers, un report de salaire de trois mois. "Être capable de faire ce que les parents font, ça me rend heureux, ça me motive beaucoup et ça me permet de rester sain d'esprit, je suppose", a expliqué le père de trois enfants. Son mentor, le manager Rod Ellingworth, qu'il a retrouvé au sein de sa nouvelle équipe, pense ainsi que "Cav" est en pleine forme : "sa forme n'est pas encore celle de 2016 (victoire de quatre étapes sur le Tour, ndlr) mais il s'en approche".

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AFP